Gimmick van American Ultra raakt beetje uitgewerkt

Een romantische komedie totdat je rondspattend bloed, gapende kogelwonden en doorgesneden kelen voorgeschoteld krijgt. Na een tijdje raakt de gimmick van de film wel een beetje uitgewerkt.

Jesse Eisenberg in American Ultra.Beeld x

Hoe romantisch het werkelijke leven ook mag zijn, in films loopt een huwelijksaanzoek negen van de tien keer scheef. Zo ook in American Ultra, waar de in wietnevelen gehulde twintiger Mike (Jesse Eisenberg) maar niet het juiste moment vindt om voor zijn grote liefde Phoebe (Kristen Stewart) door de knieën te gaan.

Misschien de grootste kink in de kabel: zonder dat hij het zich herinnert, is Mike eigenlijk een door de CIA geprogrammeerde, 'slapend' gehouden superagent. Wanneer Mike op last van hogerhand onschadelijk dreigt te worden gemaakt, besluit de door wroeging geplaagde leidster van het project (Connie Britton) hem weer te activeren: wat tegen Mike gebrabbelde codewoorden, en de nozem blijkt een moordmachine, sneller en slimmer dan de kleerkasten die CIA-chef Yates (Topher Grace) op hem af stuurt. Met Mikes huwelijksaanzoek wil het dan al helemaal niet meer lukken.

In het kielzog van vrolijk bloederige films als Kick-Ass (2010) gedraagt American Ultra zich als een romantische komedie van de alternatieve Amerikaanse soort, tot je opeens keiharde actietaferelen voorgeschoteld krijgt vol rondspattend bloed, gapende kogelwonden, knappende botten en doorgesneden kelen. Een maffe genremix, die vooral verteerbaar wordt doordat Mike, als een soort stonede Jason Bourne, nauwelijks weet wat hem overkomt. Eisenberg geeft Mikes identiteitscrisis ontwapenend gestalte en deelt menig fatale trap of stoot uit met een deerniswekkend angstige blik in de ogen.

Intussen neemt regisseur Nima Nourizadeh (Project X) de actiescènes serieus, maar ook weer niet té. Hoogtepunt is de vrijwel in één take gefilmde scène in de supermarkt, waar Mike een compleet arrestatieteam uitschakelt met wat zich maar in de schappen aandient. Gloeilampen, koekenpannen en bevroren hompen vlees: allemaal prima moordwapens.

Na een tijdje raakt de gimmick van de film wel een beetje uitgewerkt en ga je verlangen naar meer scènes waarin Eisenberg en Stewart het intens verliefde, maar niettemin flink strubbelende koppeltje mogen uithangen. Hoe stripachtig en spectaculair ook, American Ultra overtuigt toch vooral wanneer de twee helden gewoon lepeltje lepeltje liggen en elkaar aan het lachen of huilen maken.

American Ultra Actiekomedie. Regie: Nima Nourizadeh. Met Jesse Eisenberg, Kristen Stewart, Connie Britton, Topher Grace. 95 min., in 60 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden