Gezellig in de huiskamer naar dichters luisteren

Vijftig dichters lazen dit weekeinde voor in huiskamers in Den Haag. ‘Normaal zie je niet de directe reactie van je publiek, hier lees je die van de gezichten af.’

Van onze verslaggeefster Selma Knepflé

Met een laptop op schoot zit dichter Sieger M.G. (29) tussen de gasten in een nette Haagse huiskamer. Zijn rode jack en paarse sportschoenen steken fel af tegen de lichtblauwe muren van de woning. Hij zoekt naar de juiste beat voor onder zijn dichtkunst. Wanneer hij voordraagt, staat hij op en beweegt mee met de muziek. ‘Ik heb spanning in m’n lijf/ Schiet me lek/ Ik ben en jij bent een Browning.’ Zijn zware stem echoot in de kamer. ‘Een Browning, daar bedoel ik natuurlijk geen koekje mee, maar een pistool van het merk Browning.’ De aanwezigen lachen.

Het is Sieger M.G.’s tweede optreden in een woonkamer tijdens het Dichter aan Huisfestival, dat zaterdag en zondag plaatsvindt in Den Haag. Zijn publiek is dit weekeinde overwegend boven de 40. ‘Vanavond treed ik op voor een dancepubliek’, zegt de dichter na afloop, ‘dan gaat de beat wel wat sneller.’

Tijdens het festival, dat dit jaar zijn tiende editie beleeft, verblijven dichters een hele middag bij mensen die hun huis ervoor hebben opgegeven. Festivaldirecteur Ferry Simonis bekeek van tevoren of de huizen geschikt zijn: ‘De woonkamers moeten 20 tot 25 bezoekers kunnen herbergen en redelijk dicht bij elkaar in de buurt liggen. In een aantal huizen kunnen we al vanaf het begin terecht. Aan andere kwamen we via een oproep in een huis-aan-huisblad.’

De deelnemende dichters, vijftig in totaal, treden vijf keer per dag op. Om het uur betreedt een nieuw publiek de huiskamer. Marie Jeanne de Rooij biedt onderdak aan dichteres Tjitske Jansen. ‘Het is grappig ineens zoveel mensen in je huiskamer te hebben. Iedereen is zo geïnteresseerd in poëzie. Er worden goede vragen aan Tjitske gesteld.’

Wanneer er vijfentwintig gasten binnen zijn, gaat het bordje ‘vol’ aan de deur en moeten mensen uitwijken naar een andere locatie. Het kan ook voorkomen dat je als bezoeker in een huiskamer belandt met slechts een handvol anderen. Juist dan is de intieme sfeer, waar het festival om draait, het beste voelbaar.

Willem Thies, debutant op ‘Dichter aan Huis’, stelt zich aan alle tien bezoekers persoonlijk voor. Tijdens het voordragen uit zijn bundels Toendra en Na de vlakte kijkt hij zijn publiek doordringend aan. ‘Je doet het echt prachtig’, complimenteert een bezoeker hem naderhand. Het optreden in een huiskamer bevalt Thies dan ook goed: ‘Het is erg intiem. Normaal zie je niet de directe reactie van je publiek, hier kun je die van de gezichten aflezen.’

In de huiskamer van Marie Jeanne de Rooij vindt dichteres Tjitske Jansen juist dat intimiteit in een woonkamer creëren ook lastig kan zijn. ‘Er is een oude theaterwet die luidt: afstand creëert intimiteit. Als een dichter op het podium staat, wordt het dus eigenlijk sneller intiem. Dit is moeilijker, maar ook spannend.’

Sommige dichters trekken zoveel publiek dat ze de huiskamer zijn ontgroeid. Jean Pierre Rawie heeft zijn ‘podium’ in een 15de-eeuwse wijnkelder. Alle stoelen zijn bezet. Sommige bezoekers hebben er krukjes bijgepakt, of ze zitten gewoon op de grond.

Tussen zijn voordrachten vertelt Rawie met ironische ondertoon over zijn werk. ‘Mijn poëzie duikt steeds vaker op in rouwadvertenties of op grafstenen. Ik denk dat ik de enige ben in deze zaal die zijn naam al op een steen heeft zien staan.’ Is zijn poëzie dan zo somber, wil een bezoeker weten. ‘Niet somber, maar ernstig’, zegt Rawie. ‘Het leven is toch eindig. Niet dat ik daar continu mee bezig ben, maar als je een gedicht schrijft, laat je dat wel meewegen.’ Na afloop signeert de dichter zijn bundels en gaat geduldig met zijn bezoek op de foto.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden