Gevangenen Guantánamo Bay gemarteld met liedjes Sesamstraat

Al in 2008 kwamen rapporten boven water over de marteltechnieken die gebruikt werden door Amerikaanse militairen om de gevangenen in Guantánamo Bay te breken. Toen bleek dat liedjes van onder meer Metallica misbruikt werden als martelmateriaal. Nieuwszender Al-Jazeera onthult nu dat gevangenen ook bestookt werden met kinderliedjes uit Sesamstraat.

Een aantal poppen uit de Amerikaanse versie van Sesamstraat.Beeld ANP

Volgens een documentaire die Al Jazeera maakte, werden de gevangenen in het gevangenkamp gedwongen om koptelefoons te dragen waaruit onophoudelijk liedjes uit de populaire kindershow klonken. Soms lieten de Amerikaanse mariniers de gevangenen uren aan een stuk naar de muziek luisteren, die keihard werd gedraaid.

De documentaire, Songs of war, zoekt met hulp van Christopher Cerf - één van de schrijvers van de liedjes van Sesamstraat - naar de waarheid over het misbruik van de muziek.

Cerf zegt in Songs of War 'geschokt' te zijn toen hij het misbruik van zijn materiaal vernam. 'Mijn eerste reactie was: dit kan niet waar zijn', zegt Cerf in de Al Jazeera-documentaire. 'Uiteraard vond ik het idee dat mijn liedjes hadden gediend om gevangenen te breken allesbehalve prettig. Maar het werd nog erger toen ik hoorde dat het materiaal werd ingezet voor diepgaande, ellenlange ondervragingen met het duidelijke doel schade te berokkenen aan de gedetineerden', aldus Cerf.

Abu Ghraib
Het is overigens niet de eerste keer dat muziek uit Sesamstraat misbruikt wordt voor marteldoeleinden. In 2003 zouden Amerikaanse mariniers ook Irakese gevangenen in de beruchte Abu Ghraib-gevangenis bestookt hebben met muziek uit het kinderprogramma.

Sesamstraat wordt wereldwijd door miljoenen kinderen bekeken. In Amerika is Sesamstraat al sinds 1969 op de televisie te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden