Getty-directeur moest weg na bedrog en vriendjespolitiek

‘s Werelds rijkste kunstinstelling, de Getty Trust, is in opspraak door het gedrag van een ex-directeur. Volgens de Los Angeles Times heeft de in februari teruggetreden directeur Barry Munitz afgezien van ruim twee miljoen dollar die hij bij ontslag zou krijgen en 250.000 dollar aan de trust terugbetaald om strafvervolging...

De raad van toezicht van de trust, waaronder musea en een onderzoekscentrum annex bibliotheek vallen, zou in de affaire meer dan vier miljoen dollar hebben uitgegeven aan advocaten om onregelmatigheden in bedrijfsvoering aan het licht te brengen.

Munitz hielp de loopbaan van een Duitse kunststudente een handje met duizenden dollars aan opleidingskosten uit Getty-gelden en benoemde haar tot senior advisor. Ook was hij gul ten opzichte van een vrouwelijke curator van het Russische Staatsmuseum in St. Petersburg, die een Getty-beurs van 200.000 dollar ontving.

Verder had Munitz volgens de krant in zeven jaar tientallen reizen voor zijn werkgever gedeclareerd waarvan het nut voor de organisatie wordt betwist. Advocaten ontdekten dat, nadat de harde schijf van Munitz’ computer op zijn kantoor in opdracht van de raad van toezicht was gekraakt.

De Getty Trust bundelt een aantal kunstinstellingen, waarvan het Getty Museum in Los Angeles de bekendste en belangrijkste is. De trust is gefinancierd uit de nalatenschap van oliemiljardair J. Paul Getty (1892-1976), die destijds bekend stond als de rijkste man op aarde.

De verzameling, na Getty's dood vergroot en samengebracht in het door architect Richard Meier ontworpen museum, geldt bij deskundigen als voorbeeldig. Al erkende Scott Schaefer, hoofdconservator van het museum, dit weekeinde tegen Nederlandstalige journalisten dat Getty zelf een ‘armzalige koopjesjager’ was die maar weinig kijk op kunst had.

Getty begon zijn verzameling met antiquiteiten in de depressiejaren toen de belangstelling voor het aankopen van kunst gering was. De instelling is zeer actief op de internationale kunstmarkt, maar moet volgens Schaefer ondanks het enorme budget regelmatig buigen voor andere bieders.

Momenteel trekt een tentoonstelling over de samenwerking van de Vlaamse schilders Jan Brueghel de Oude en Peter Paul Rubens in het museum veel belangstelling. Het is een co-productie met het Mauritshuis in Den Haag. De expositie is van 21 oktober tot 28 januari in het Mauritshuis te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden