Getekende levensverhalen

Jessie Hartland verstripte de biografie van Steve Jobs. Niet goed getekend, wel amusant. Till Lukat tekende de levensverhalen van min of meer bekende vrouwen.

Kun je een boeiende roman afleveren als je niet kunt schrijven? Of een fijne aquarel maken als je niet met waterverf overweg kunt? Nee. Maar je kunt wel een amusante en interessante biografie tekenen zonder dat je goed kunt tekenen. Dat bewijst Jessie Hartland met Steve Jobs - Waanzinnig goed, dat al in tien talen is verschenen, met dank vooral aan het charisma van de slimste zakenman, ontwerper en techneut van de afgelopen decennia.

Succesvol buitenbeentje

Het boek opent met een citaat van Jobs, die eer betoont aan de halvegaren, buitenbeentjes en onruststokers die gek genoeg zijn om te denken dat ze de wereld kunnen veranderen. Hij wist waarover hij het had. In 1980, toen Jobs 25 was, had Apple al meer dan duizend werknemers verspreid over vijftien bedrijfspanden. In mei van dit jaar berekende Forbes dat Apple met een marktwaarde van 740 miljard dollar het waardevolste bedrijf ter wereld is.

Steve komt in 1955 in San Francisco ter wereld en wordt ter adoptie aangeboden aan het kinderloze paar Clara en Paul Jobs. Hij groeit op in Silicon Valley, vlak bij Bill Hewlett (bekend van Packard) die hij op z'n twaalfde opbelt omdat hij onderdelen nodig heeft voor de 'frequentieteller' die hij aan het maken is. Via school leert hij een andere nerd kennen, Steve Wozniak, met wie hij aan het techno-knutselen slaat. Ze bouwen een apparaatje om gratis naar het buitenland te bellen, maar pas nadat Jobs een spirituele trip door India heeft gemaakt komen de Steves op het idee om een gebruiksvriendelijke thuiscomputer te ontwerpen.

In 1976 is het prototype van de Apple I klaar en kan de zegetocht van het genie in zijn eeuwige zwarte coltrui beginnen. Of wacht, die trui komt pas in 1982, als Jobs naar Japan reist om de tempels van Kyoto te zien, een smetteloze Sony-fabriek bezoekt en naar modekoning Issey Miyake gaat om zich te laten aankleden: strakke trui, spijkerbroek en New Balance-sneakers.

Alle genieën zijn gek, wil de volksmond, en dus moet ook Steve Jobs wel getikt zijn. Hartland wijdt gedenkwaardige bladzijden aan het vaak ondraaglijke perfectionisme van de man achter de iMac, iPod, iPhone en iCloud, die zijn medewerkers altijd maar weer voorhoudt: de hoekjes moeten ronder! Op de allerlaatste bladzijde, als Jobs sterft aan pancreaskanker, staan zijn allerlaatste woorden: 'O, wauw...'

Opmerkelijke vrouwen

Waar Jessie Hartland uit Amerika het leven van een beroemde man beschrijft, presenteert Till Lukat uit Duitsland onder de titel Tuff Ladies '24 opmerkelijke vrouwen, van de Siamese Spider Girls tot een meisje dat de Taliban tartte.' Op de linkerpagina staat steeds in kleur een tafereel uit het leven van de dame in kwestie, terwijl rechts in zwart-wit een stripje staat met een karakteristieke dialoog. Lukat portetteert een paar voor de hand liggende grootheden als Frida Kahlo en Lady Di, maar kiest vooral minder bekende vrouwen.

Ellen West (1888) bijvoorbeeld, die zeventig doses laxeermiddel per dag slikte en op haar 33ste stierf aan zelfvergiftiging: 'Dankzij haar geval kwam er voor het eerst inzicht in de relatie tussen emoties en eetstoornissen.' Links zien we Ellen over straat lopen, handen in de zakken van haar oranje jas, wanhoop in haar ogen. Rechts zit ze met haar moeder aan tafel. 'Je ziet er dunnetjes uit, Ellen', zegt haar moeder. Ik heb niet zo'n honger vandaag, antwoordt de dochter, en voert haar biefstuk aan de glimlachende hond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.