Genomineerd voor Sony Award met 'humoristische vakantiefoto'

Hij verdient zijn geld met reclamewerk. Nu gaat artdirector Gijs van den Berg zomaar op voor een internationale prijs, met zijn foto van een zwevende haai boven Tenerife.

'Mijn vriendin moest die haai wel vijftig keer in de lucht gooien voordat ik het juiste beeld had.' Beeld Gijs van den Berg

De Nederlandse fotograaf en artdirector Gijs van den Berg (1983) is genomineerd in de categorie Still life voor de Sony World Photography Awards. Het is een van de grootste fotocompetities in de wereld, met een open inschrijving waarvoor dit jaar 227 duizend beelden uit 183 landen werden ingestuurd.

De winnaars in alle categorieën worden op 28 maart bekendgemaakt. Wie de totale competitie heeft gewonnen, wordt op 20 april duidelijk. De jury van de Sony Awards noemt Gijs van den Bergs uitverkoren foto, een opblaashaai die zweeft boven een woest vulkanisch landschap, een 'humoristische variant op de klassieke vakantiefoto'.

Van den Berg, werkzaam bij reclamebureau KesselsKramer, is een klassieke beeldverzamelaar. Eerder maakte hij het boekje Straattaal, waarvoor hij alle mededelingen op briefjes en muren die hij op weg van huis naar zijn werk tegenkwam fotografisch vastlegde.

Waarom heeft u meegedaan aan de Sony World Photography Awards?

'Met veel plezier maak ik foto's, maar nóg leuker vind ik het als anderen ze zien. Eigenlijk doe ik nooit mee met competities, afgezien van werk inzenden voor groepstentoonstellingen. Toen ik deze wedstrijd tegenkwam en zag dat deelnemen gratis is, dacht ik: waarom niet? Het was een probeersel. Eigenlijk was ik alweer vergeten dat ik had meegedaan. Dit kwam dus als een enorme verrassing.'

Waarom heeft u juist dit beeld ingezonden?

'Het is onderdeel van een serie waarmee ik al een paar jaar bezig ben: Souvenirs from the Sun. Op vakantie fotografeer ik nooit familie of toeristische trekpleisters. Van veel mensen kreeg ik hier leuke reacties op. Misschien is dit het meest democratische beeld, omdat je ziet wat het is. Het is niet gelaagd en hiermee kan ik mensen anders naar de werkelijkheid laten kijken. Politiek gezien is het al zwaar genoeg. Er is al veel protest en activistische kunst. Dit is luchtig. Alle plastic objecten in deze serie zijn vol felle kleuren die niet in de natuur voorkomen. Dat contrast vind ik grappig.'

(De tekst gaat verder onder de foto.)

'Alle plastic objecten in deze serie zijn vol felle kleuren die niet in de natuur voorkomen. Dat contrast vind ik grappig.' Beeld Gijs van den Berg

Hoe gaat u te werk?

'Dat is heel chaotisch, ik plan niets van tevoren. Tijdens een vakantie op Tenerife zag ik de zoveelste kraam met opblaasdieren. Die wilde ik hebben. De volgende dag zijn mijn vriendin en ik om vier uur 's ochtends opgestaan. Ik wilde het eerste licht hebben, zonder andere toeristen. In die ruwe ongerepte natuur hadden we het rijk alleen. Er stak alleen een enorme wind op, zodat mijn vriendin die haai wel vijftig keer in de lucht moest gooien voordat ik het juiste beeld had. Zo gebeurt het nou altijd, ik kan totaal niet stil liggen op vakantie.'

(De tekst gaat verder onder de foto.)

'De hele wereld heb ik rondgereisd, maar eigenlijk zou ik graag weer naar Tenerife gaan. Er zijn daar echt fantastische plekken.' Beeld Gijs van den Berg

Wat gaat u doen als u wint?

'Dan ga ik gewoon door met wat ik nu doe. Door de ongedwongen sfeer van de vakantie kon ik dit zo maken. Ik zou niet willen dat de verwachtingen na het winnen van de prijs mij druk opleggen, of dat ik het gevoel krijg op commando dingen te moeten maken. Er zit juist zo veel lol in het onverwachte. Met die 5.000 dollar zou ik opnieuw lekker op vakantie gaan. De hele wereld heb ik rondgereisd, maar eigenlijk zou ik graag weer naar Tenerife gaan. Er zijn daar echt fantastische plekken. Op een eiland als dit is er veel diversiteit binnen beperkte ruimte. In India zou ik, denk ik, ontploffen.'

Bent u alweer met iets nieuws bezig?

'Als onderdeel van Souvenirs from the Sun ben ik nu bezig met kunstmatige zonsondergangen. Op een vakantie in de winter was het donker en richtte ik mijn losse flitser op de horizon. Dan krijg je een effect dat lijkt op een zonsondergang. Als een soort therapie tegen winterdepressies, maar dan heel kort. Daar ga ik zeker mee verder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.