'Gemeente Middelburg knijpt kunst af'

Het landelijk bekende kunstcentrum Vleeshal in Middelburg wordt bedreigd met sluiting. De noodlijdende gemeente bezuinigt op alles, van kunst tot sport en maatschappelijk werk.

Tentoonstelling En Rachâchant in Vleeshal Middelburg van Ola Vasiljeva (tot 13 december).

Middelburg, stad en gemeente op het Zeeuwse Walcheren, moet een gat van minstens 8,6 miljoen euro in de begroting zien te dichten. Tot 2019 worden stapsgewijs zware bezuinigingen doorgevoerd. De drie kunstinstellingen in de stad vrezen voor hun voortbestaan.

In Middelburg bedraagt het gehele gemeentelijke budget voor hedendaagse kunst nu nog 420 duizend euro. Dat wordt teruggebracht tot 300 duizend euro in 2019. Die drie ton worden dan nog verdeeld onder drie instellingen: de nationaal bekende Vleeshal - museum en organisatie voor kunstprojecten - en de kleinere instellingen CBK Zeeland en De Caesuur. Vleeshal-directeur Roos Gortzak vreest het ergste voor haar instelling, de grootste en meest prestigieuze van de stad. 'Als ik geen budget van tenminste 300 duizend euro haal, moet ik sluiten.'

Zwaar bezuinigen

De gemeente Middelburg moet over de hele linie zwaar bezuinigen, benadrukt Saskia Szrafinski, wethouder van Cultuur. 'Het totale budget voor kunst (waaruit ook de Middelburgse bibliotheek en het Zeeuws museum in de stad putten) daalt met 13 procent tegen 2019. Maar de bezuinigingen zullen werkelijk alles in onze gemeente treffen: we besparen onder andere op sport en maatschappelijk werk. Omdat de gemeente kunst heel erg belangrijk vindt, heeft ze ervoor gekozen om daarop niet meer te bezuinigen dan tot 300 duizend tegen 2019.'

Vleeshal-directeur Gortzak vreest dat het verlaagde budget niet zal volstaan. De exposities in het historische gebouw op Markt 1 in Middelburg, trokken vorig jaar ruim 16 duizend bezoekers, met tentoonstellingen met werk van onder anderen Mark Manders en Rainer Ganahl. 'Dit jaar en volgend jaar kunnen we rekenen op 150 duizend euro steun van het nationale Mondriaanfonds, maar het is niet zeker of we die na 2017 nog krijgen. Vanaf 2018 duikt het bedrag dat we van de gemeente krijgen onder de drie ton. We hebben geen toezegging gekregen dat de beschikbaredrie ton voor hedendaagse kunst naar de vleeshal komt vanaf 2019. Daarom vind ik dat het gehele budget dan naar Vleeshal moet, want door onze nationale en internationale programmering zijn wij de hedendaagse kunst in Middelburg.'

De Vleeshal doet bovendien meer dan mensen denken, zegt Gortzak. 'Naast acht tentoonstellingen per jaar organiseren, hebben we andere prestatie-eisen, die gekoppeld zijn aan de gemeentelijke subsidie. Als we minder geld krijgen, zal de gemeente zich moeten beraden over ons takenpakket. Op 20 oktober zullen we onze zaak bepleiten voor de gemeenteraad.'

Sombere toekomst

Bij CBK Zeeland, een centrum voor beeldende kunst, vormgeving en architectuur, wordt gesproken van een 'aderlating'. Na 2017 zullen de bezuinigingen volgens directeur Katrien Ginsberg 'verregaande gevolgen hebben'. 'We hebben de 40 duizend euro subsidie van nu hard nodig om de kwaliteit te kunnen garanderen.'

Ook bij De Caesuur, een stichting met expositieruimte voor vooral jonge kunstenaars die 'een paar duizend euro' krijgt, ziet men de toekomst somber in. Bestuurder Willy van Houtum: 'Als de kunst verdwijnt uit Middelburg dan is dat een serieuze verarming voor de hele stad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden