Geen subsidie, wel lof voor Theater Utrecht

Minder subsidie 1,6 miljoen euro subsidie heeft Theater Utrecht aangevraagd. Maar het krijgt niks. Toch is de Raad voor Cultuur vol lof voor de theaterinstelling.

Algemeen directeur Jacques van Veen met achter hem artistiek directeur Thibaud Delpeut van Theater Utrecht.Beeld Guus Dubbelman

Taart op de Hoefijzerstraat in Utrecht? Er staat toch echt een nare grote 0 als 'geadviseerd subsidiebedrag' voor Theater Utrecht, pagina 38 in het adviesrapport dat de Raad voor Cultuur zojuist online heeft gezet: 'De Raad voor Cultuur adviseert Stichting Theater Utrecht geen subsidie toe te kennen omdat het gezelschap gemiddeld over de jaren 2013, 2014 en 2015 de eigen inkomstennorm van 23,5 procent niet heeft gehaald.'

De groep heeft in de drie teljaren te weinig geld verdiend, met fondsenwerving en kaartenverkoop, om weer mee te mogen doen voor de rijkssubsidies.

'Ja, logisch', zegt algemeen directeur Jacques van Veen, terwijl hij met artistiek directeur Thibaud Delpeut toch een vorkje prikt in het aardbeiengebak. Eind 2013 begonnen beiden bij een theatergezelschap dat zwaar in de rode cijfers zat. De Utrechtse Spelen van regisseur Jos Thie was feitelijk failliet.

Bewondering voor het nieuwe elan

'In 2013 bestonden we dus nog niet. Dus konden we ook niet produceren.' En vult Van Veen aan, 'we hadden pech met de lange verbouwing van de Stadsschouwburg Utrecht. Daardoor kon onze grotezaalproductie Een Soort Hades pas laat in 2015 in première gaan. En de inkomsten van 2016 tellen niet meer mee.'

'Maar die is wel succesvol ontvangen', merkt Delpeut droogjes op. 'We zijn zelfs geselecteerd voor Het Theaterfestival.' Kijk, dat heeft de Raad ook opgemerkt, en benoemd.

Wie doorleest, stuit op een inhoudelijk positief advies. De raad spreekt over bewondering voor het nieuwe elan. De plannen wekken vertrouwen en de activiteiten stralen ideologische gedrevenheid en engagement uit. Het staat er echt allemaal, onder die 0.

Hardheidsclausule

Maar niet iedereen leest door, blijkt uit de appjes die bij de heren binnenstromen. 'Jezus, heeft Utrecht het nu weer niet goed gedaan?', leest Van Veen voor. Jawel dus, alleen moet minister Bussemaker nu voor Theater Utrecht een uitzondering gaan maken, door de zogenoemde hardheidsclausule toe te passen. Dat wil zeggen, door te erkennen dat het gezelschap 'in redelijkheid en billijkheid' niet genoeg heeft kunnen produceren om aan de inkomstennorm te voldoen. Van Veen heeft er vertrouwen in dat Bussemaker daartoe besluit. 'Maar ze wilde eerst nog een advies van de raad. Dat ligt er nu. Met een 0 als getal maar met positieve bewoordingen.'

Glimlachend nemen de heren de complimenterende tekst door, over het effectief functioneren en de filosofische, humanistische inslag.

Alleen die 0 moeten ze de komende dagen goed uitleggen aan derden.

Want nee, Theater Utrecht houdt niet op te bestaan. Delpeut: 'Westkaai gaat in oktober in première. Dat is het eerste stuk van mijn drieluik over de maakbaarheid van mens en maatschappij. Reken maar dat ik ook dit drieluik afmaak.'

De andere helft van de taart, met chocola, moet nog even wachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden