Geen frisse kijk op liefde maar onwaarschijnlijk drama

Grote liefde botst in The Age of Adaline met maf verouderingsproces. Prima uitgangspunt voor een fantasierijk drama, tot het niet meer aannemelijk wordt. Adalines aandoening had een frisse kijk op de liefde kunnen bieden.

The Age of Adaline

29 is ze, als Adaline Bowman, geboren in 1908, met haar auto in het water stort, onderkoeld raakt en door de bliksem wordt getroffen. En 29 blijft ze, qua uiterlijk althans, omdat de inslag de structuur van haar genen danig in de war schopt. Prima uitgangspunt voor een film in de fantasierijke liefdesdrama-categorie, al was regisseur Lee Toland Krieger vooraf gewaarschuwd: zelfs collega David Fincher beet zich stuk op een verhaal waarin een grote liefde botst met een maf verouderingsproces, in The Curious Case of Benjamin Button (waarin Brad Pitt wordt geboren als bejaarde en sterft als baby).

Klassiek-enigmatische femme fatale

De ongeloofwaardige premisse van The Age of Adaline is desondanks geruime tijd volstrekt aannemelijk. Blake Lively (Gossip Girl) is uitstekend als Adaline: knap, ogenschijnlijk zelfverzekerd, maar ook voortdurend op haar hoede, sinds de FBI ooit bijna lucht kreeg van haar geheim. Daarom slaat ze om de tien jaar op de vlucht voor haar omgeving, als klassiek-enigmatische femme fatale. Alleen haar dochter, gespeeld door Ellen Burstyn (82), weet precies wat er aan de hand is. Hun onderlinge scènes zijn vertederend, even naturel als onwerkelijk.

Wanneer Michiel Huisman in het heden zijn entree maakt - hij versiert haar na wat onderlinge blikken tijdens een oudejaarsfeestje, Adaline is dan eigenlijk 107 jaar oud - komt de film op Nicholas Sparks-achtig relatieterrein. Huisman speelt moeiteloos de flirt, maar komt weinig verder dan de buitenkant: je vraagt je gaandeweg af wat zo'n oude, wijze vrouw eigenlijk écht in hem ziet. De fraaie beelden van nachtelijk San Francisco zijn romantischer. En dan moet de plottwist die leidt tot de bespottelijke laatste akte nog komen.

Als de interne logica van de film verder afbrokkelt, valt het titelpersonage ook op vanwege het ongebruikte potentieel. Adalines aandoening biedt geen frisse kijk op de liefde, maar maakt hooguit duidelijk dat ze veel tijd had om braille, Italiaans en Portugees te leren, terwijl ze graag wegdroomt bij oude bioscoopjournaals en, welja, iedereen verslaat met Trivial Pursuit.

The Age of Adaline. Romantiek. Regie Lee Toland Krieger. Met Blake Lively, Michiel Huisman, Harrison Ford, Ellen Burstyn.
113 min., in 96 zalen.

Lees ook het interview met Michiel Huisman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden