Games: waarom Sly Cooper (een wasbeer?) lijkt op Assassin's Creed

Vlak voor het einde van de PlayStation 3 brengt Sony een nieuw avontuur uit van Sly Cooper. Is de meesterdief op tijd of is hij rijp voor de vergetelheid?

Sly Cooper, stripdief met sinterklaasstaf. Beeld Sony

Wat zijn tijdmachines toch handig. Vraag het aan Ubisoft. De Franse uitgever heeft onlangs een nieuwe, vierde aflevering aangekondigd (Black Flag) van Assassin's Creed, een serieover een hedendaagse nazaat van een assassijn die door de tijd reist.

Ook Sly Cooper, een wasbeer in dievenkostuum, trekt in zijn nieuwste avontuur Thieves in Time door de eeuwen heen. Daar is een reden voor. Iets of iemand wist de teksten uit de Thievius Racconus, een roversbijbel waarmee de voorvaderen van Sly het ambacht van generatie op generatie doorgeven.

De jacht op de boekschenders en de bevrijding van familieleden uit vervlogen tijden voert Sly en zijn vrolijke dievenbende naar tal van 'historische' locaties, zoals het feodale Japan (waar ze een ninja bevrijden die de uitvinder van de sushi blijkt te zijn), naar het wilde westen in de VS, de ijsstijd, Middeleeuws Engeland, het antieke Arabië en ten slotte het Parijs van het hier en nu.

De wisseling van het decor houdt de game vers op moment dat het eindeloos geklim en geklauter van Sly Cooper begint te vervelen. Die flirt met parkour heeft de wasbeer ook gemeen met de huurmoordenaars in Assassin's Creed. Sly heeft evenwel minder last van de beperkingen die de historische omgevingen opleggen aan Ubisofts actiegames, en de kunstdief rekent ook op minder bloedige wijze af met zijn tegenstanders.

Sly reist met Thieves in Time op meer dan een wijze door de tijd. Sinds 2005 is er geen nieuw avontuur van de sluwe dief verschenen. Sly was in 2002 het antwoord - of beter: een van de vele antwoorden - van Sony op Mario Bros, de kampioen in het klim- en klautergenre van Nintendo. Sly's capriolen waren duidelijk afgestemd op een jongere doelgroep, met aaibare karakters en de vorm en de slapstickhumor van een animatieserie voor tv.

Twee jaar terug werden tot vreugde van de fans de drie spellen heruitgegeven, gebundeld in de The Sly Collection, voor de PlayStation 3. De beelden zijn opgepoetst voor de nieuwe generatie lcd- en plasma-tv's.

Zo onder de indruk was Sony kennelijk van het werk van invalskracht Sanzaru (de originele spellen waren afkomstig van SuckerPunch, de ontwikkelaar van InFamous), dat de studio zich aan een vierde avontuur mocht wagen.

Sanzaru heeft niets tot weinig aan de originele formule veranderd - wat je lui en veilig zou kunnen noemen, of juist als een compliment aan de eerdere games zou kunnen zien.

Nieuw spelelement zijn de kostuums die Sly kan verdienen met afgeronde missies. De pakken geven hem nieuwe vermogens, zoals een harnas dat projectielen afweert of een Arabische piratenuitdossing die hem de tijd laat vertragen - weer een voorbeeld van manipulatie van klok en kalender.

Nieuw is ook de mogelijkheid om een PlayStation Vita, Sony's portable speldoosje, te gebruiken als een soort röntgenbril, om verborgen schatten op te sporen. Thieves in Time valt in de categorie 'cross-buy': wie het spel koopt voor de PlayStation 3 kan het ook downloaden voor de Vita (niet andersom, en met een reden). Een andere optie is 'cross-play', waarmee je een afgebroken sessie op de ene console voortzet op de ander.

Sony heeft Sly Cooper op het juiste moment van een vervroegde pensionering gered. De kunstdief verdient straks ook een plekje op de PlayStation 4. Misdaad móet soms lonen.

Sly Cooper - Thieves in Time (Sanzaru / Sony)
Uitgebracht voor PlayStation 3
Geschikt bevonden voor 7 jaar en ouder


Beeld Sony
Beeld Sony
Beeld Sony
Beeld Sony
Beeld Sony
Sly Cooper. Beeld Sony
Beeld Sony
Beeld Sony
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden