Review

Games: een World of Warcraft op wielen

Waar ruikt een rijke stinkerd naar? Het computerspel Test Drive Unlimited 2 weet het antwoord: losbandige vrouwen, vers gelegd asfalt, verbrand rubber, maar vooral vreselijk dure auto's.

Een Top Gear-momentje in Test Drive Unlimited 2: alleen op de wereld en plankgas. (Beeld Eden Games)

De jongste bediende bij de Intertoys zal een argeloze koper Test Drive Unlimited 2 misschien aanprijzen als een racegame, maar die vlag dekt de lading maar ten dele. Het is vooral een miljonairsimulator. Racen is bijzaak, je zo rijk voelen als Qaboes bin Said Al Said is het ultieme doel.

Ik heb geen idee hoe het autopark van de sultan van Oman eruit ziet, maar ik durf er een karig jaarsalaris onder te verwedden dat er toch een wagentje of vijf tussen zitten die ook in de virtuele showroom van Test Drive Unlimited 2 staan te glimmen. Met 101 bolides uit de prijsklasse waar zestien keer modaal zich prettig bij voelt, moet dat veilige gok zijn.

Test Drive Unlimited 2 vertelt het verhaal van een parkeerbediende (valet) die het schopt tot miljonair. Geld voor steeds duurdere auto's verdient onze held door aan een eindeloze rij races, variërend van opdrachten om een zending op te halen of weg te brengen tot het zo snel afleggen van een parcours.

Er wordt geraced op Ibiza, dat kennelijk door een neutronenbom is getroffen, omdat alle disco's nog overeind staan, maar alle feestbeesten verdwenen zijn. Het is de schijnwereld uit de autoreclames en Top Gear: geen verkeerslicht of voetganger te zien.
Ibiza is tot elke tegel en palmboom nagemaakt, zo gedetailleerd dat je als vakantieganger al thuis de route kan rijden die de tourbus naar je en wie een nog exotischere lokatie zoekt kan de boot nemen naar Oahu (Hawaii), de bestemming van de vorige Test Drive-game. Er ligt voor 3000 kilometer asfalt en zandweggetjes in het spel.

Na gewonnen races kunnen parkeerknechten en miljonairs de eilanden verkennen en het vastgoed bekijken, zeg een grotere villa met vooral een grotere garage. Auto's die je koopt, worden niet vanuit een digitale catalogus naar je stulp getransporteerd. Je moet echt een autodealer binnenlopen en in contanten afrekenen - het ontbreekt er nog maar aan dat je naar het lokale postkantoor moet om het kenteken op je naam te laten zetten.

Patsers
Er zijn ook kappers die je een nieuw kapsel bezorgen en boutiques waar je in een patserspak kunt laten naaien.

Rijden, racen, rossen - het lijkt ook bijzaak in dit spel omdat de besturing van auto's op zijn zachtst gezegd ietwat stroef gaat. Test Drive Unlimited 2 is niet zo streng als een Gran Turismo (PlayStation 3) of Forza (Xbox 360), maar ook niet zo vergevingsgezind als Need For Speed (Electronic Arts). Prudente rijders gaan langer mee en zullen ook minder snel door de politie op de bon worden geslingerd (waarna je weer langer moet sparen om een Pagani Zonda F aan je collectie toe te voegen).

Meer dan een game voor mensen met veel geld en weinig smaak is Test Drive Unlimited 2 een sociaal netwerk, een Warcraft op wielen. Ontwikkelaar Eden spreekt niet voor niets van een 'massive open world online racing game' (of MOOR). Je kunt er met bekenden een besloten club opzetten zoals je in World of Warcraft een clan opricht, virtueel een biertje achterover slaan en de laatste verrichtingen van Feyenoord bespreken.

Je kunt vrienden zelfs uitnodigen om virtueel een blokje om te gaan. Hun avatar gaat keurig op de passagiersstoel zitten.

Online en offline werelden wisselen elkaar naadloos af - het ene moment maak je in je uppie Ibiza onveilig, een tel later probeert een tegenstander in een Gumpert Apollo Sport jouw Dodge Charger SRT8 in de berm te drukken.

Test Drive Unlimited 2 levert een gemengde ervaring op, zoals Koenigsegg CCXR ook niet als een mes door de boter gaat als je er de motor van een Fiat Punto inpropt. Er zijn elementen waarvan je mond openvalt (rij maar een door een regenbui), maar je pad wordt ook gekruist door meer lelijkerds dan op de gemiddelde Miljonair Fair zijn te vinden. Pecunia mag dan non olet wezen; het racewezen op Ibiza en Oahu ruikt ook niet altijd naar rozen.

Test Drive Unlimited 2 (Eden Games / Atari)
Uitgebracht voor Xbox 360, PlayStation 3, Windows
Geschikt bevonden voor 12 jaar en ouder


Je kunt in Test Drive Unlimited 2 alles tunen: auto's, vrouwen, jezelf.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden