Review

Games: de negen levens van een Sim

Niets is zeker in het leven behalve de dood en belastingen, zei de Amerikaanse schrijver, diplomaat en uitvinder Benjamin Franklin. Hij had er de zekerheid aan kunnen toevoegen dat elke editie van The Sims vroeg of laat een beestenpakket krijgt.

Je hoort wel eens van een kater na Kerstmis... maar twee? (Beeld Electronic Arts)

Beestenbende is de vijfde expansie voor The Sims 3, het levende poppenhuis dat in 2009 verscheen. Na Wereldavonturen (The Sims op reis), Ambities (The Sims aan het werk) en Na Middernacht (The Sims op het uitgaanspad) verscheen eerder dit jaar Levensweg (The Sims in de generatiekloof). Huisdieren was bij The Sims 2 (2004) de vierde expansie, Beestenboel de vijfde uitbreiding voor de originele The Sims (uit 2002).

Beestenbende is het origineelste verlengstuk omdat de uitbreiding nieuwe en tot op zekere hoogte onvoorspelbare levende wezens aan de game toevoegt. Er valt kiezen tussen katten, honden en paarden waarmee echt een relatie is op te bouwen. Ze zijn ook volledig naar eigen smaak samen te stellen (ras, geslacht, kleur vacht, kleur ogen).

Andere dieren zijn wel in huis te halen, zoals slangen, cavia's en papegaaien, maar figureren louter als versiering, als interactieve interieurstukken. Ze apporteren geen stokken, krabben je bank niet open of gooien je steigerend van hun rug.

Voorbij is de tijd dat The Sims huisdieren louter voor het gezelschap in huis namen: de viervoeters hebben eindelijk een nuttige functie. Honden kunnen naar schatten snuffelen en graven, katten kunnen een woning van knaagdieren ontdoen en met het paard kun je geld verdienen in wedstrijden of een springconcours.

Paardrijden is een kunstje dat een Sim kan leren, schatzoeken en jagen zijn vaardigheden die een Sim zijn huisdieren kan aanleren.

Exoot
Zoals aan de basisgame en alle uitbreidingen zit ook in Beestenbende een vreemd element: een eenhoorn. Die haal je niet bij de lokale fokker of uit plaatselijke dierenasiel.

Het gehoornde paardachtige wezen kan na middernacht onverwacht opduiken (een kans van 1 op de 3), meestal in de buurt van een watertje, park of het strand en vooral als dierenliefde een van de karaktertrekken van je computermensje is. Valsspelers kunnen de eenhoorn ook rechtstreeks aan hun inventaris kunnen toevoegen (met een zogheten Sims3Pack). Het fabeldier is wel te berijden, maar niet te verpatsen aan een andere Sim.

Paarden, eenhoorns en alle andere schepselen van het veld zijn alleen te vinden in het uitbreidingspakket voor de pc- en de Mac-versies van The Sims 3. Bezitters van een PlayStation 3 en Xbox 360 moeten het geld neertellen voor een volledige versie van The Sims mét Beestenbende, en kunnen alleen een hond of kat kiezen. Voor wie The Sims 3 al heeft voor een van de spelcomputers is dat een hard gelag.

In maart volgend jaar verschijnt al weer het zesde expansiepakket voor The Sims 3, Showtime. Daarbij kunnen Sims een loopbaan als zanger, entertainer, tovenaar of dj beginnen. De uitbreiding voegt ook een Facebook-achtig netwerk aan de leven-simulator toe.

Zoals Benjamin Franklin al opmerkte: 'een thuis is pas een thuis als er voedsel en warmte is voor zowel het hart als het hoofd'.

The Sims 3 Beestenbende (The Sims Studio / Electronic Arts)
Uitgebracht voor pc, Mac, Xbox 360, PlayStation 3
Geschikt bevonden voor 12 jaar en ouder

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden