Gaat Jay Leno naar CNN na zijn laatste Tonight Show?

Met nog een kleine tien afleveringen te gaan maakt Amerika zich op voor het vertrek van Jay Leno als host van de legendarische NBC Tonight Show. Op 6 februari is het zover; dan draagt hij de show officieel over aan zijn jonge opvolger Jimmy Fallon (39). Wat Leno (63) nu gaat doen, is nog geheim en voer voor speculatie. Een autoshow bij NBC of toch latenight op CNN?

Jay Leno en zijn opvolger Jimmy Fallon. Gaat Leno verder bij CNN?Beeld ap

Over het vertrek van Jay Leno is al veel geschreven, niet in de laatste plaats omdat het zijn tweede vertrek bij The Tonight Show is in relatief korte tijd. In 2009 moest de talkshowkoning ongewild plaatsmaken voor Conan O'Brien, ook al zo'n jonge veelbelovende komiek die door de bazen van NBC was beloofd om op termijn Leno te mogen opvolgen. Het naleven van die belofte bleek een fout met grote gevolgen.

De Tonight Show verloor zijn magie en een groot deel van zijn kijkers; de wisseling was het begin van een lange moeizame periode voor NBC. Nog geen jaar later kreeg Leno - wiens nieuwe show op primetime ook niet wist te overtuigen - zijn plek terug en verdween O'Brien naar een kleine kabelzender. Grote concurrent David Letterman had in de tussentijd wel de nummer 1-positie heroverd en ook Jimmy Kimmel (ABC) en The Daily Show with John Stewart deden het steeds beter.

Nu wel met instemming
De terugkeer van Leno wist de opmars van zijn concurrenten te stuiten, maar vorig jaar besloot de NBC-directie tot ieders verbazing opnieuw in te grijpen, ditmaal wel met Leno's instemming. Hoewel hij zijn kijkers langzaam maar zeker terugwon en weer de bestbekeken latenightshow presenteerde, zat de zender steeds meer in zijn maag met het verouderde kijkerspubliek. De populaire Jimmy Fallon - nu nog met een show ná The Tonight Show te zien - was klaar voor een nieuwe stap en dreigde naar de concurrent over te stappen. Om dat verlies voor te zijn, moest NBC Leno alsnog offeren.

Naar verluidt is Leno nu wel tevreden. Hij laat met opgeheven hoofd zijn show als nummer 1 van Amerika achter - dat was zijn doel - en ziet in dat een nieuwe generatie om een nieuwe host vraagt. 'Gefeliciteerd Jimmy', zei hij in het officiële persbericht van de transitie, 'Ik hoop dat je net zoveel mazzel hebt als ik en dat je deze baan net zolang mag doen totdat jíj the old guy bent'. Fallon is de zesde presentator van de talkshow die al sinds 1952 op de Amerikaanse tv te zien is. In zijn eerste Tonight Show op 17 februari - voor het eerst niet meer uit Los Angeles, maar uit New York - ontvangt hij Will Smith en de bandleden van U2.

Leno met actrice Vanessa Hudgens.Beeld getty
Conan O'Brien verdween van NBC na zijn kortstondige periode als Tonight Show-host.Beeld ap

Auto's?
Wat Leno nu gaat doen, maakt hij pas na zijn laatste Tonight Show bekend. In die laatste editie, op donderdag 6 februari, ontvangt hij de twee gasten die hij ook in zijn eerste show in 1992 ontving: acteur Billy Christal en zanger Garth Brooks. NBC hoopt ondertussen dat Leno na zijn afscheidsshow bij de zender blijft. Wat hij dan zou moeten doen, blijft onduidelijk, al hintte topman Greenblatt op een tv-versie van zijn kleinschalige online programma Jay Leno's Garage, waarin alles rond auto's centraal staat.

CNN
Andere zenders zouden in de rij staan om de bijna bejaarde entertainer in te lijven. Vooral CNN wordt genoemd. Leno zou wat CNN-baas Jeff Zucker (oud-NBC-baas) betreft de ideale nieuwe latenighthost zijn. Bekend over de hele wereld, een vaste schare fans en minder controversieel als de huidige presentator in de avonduren, Piers Morgan.

Opvallend genoeg was Zucker in 2009 als NBC-topman verantwoordelijk voor de dramatische wisseltruc Leno-O'Brien op NBC. Een deal met CNN zou een goedmakertje zijn, maar komt Zucker niet slecht uit. Zijn nieuwszender ziet wereldwijd de kijkcijfers dalen. Onderhandelingen met Leno worden door CNN ontkend, maar Amerikaanse mediawatchers noemen het wel degelijk een kansrijke transfer. Immers, het vertrek van de ook al zo legendarische Larry King in 2010 is de zender nooit meer te boven gekomen. CNN heeft een nieuwe bekende bejaarde nodig om het tij te keren. En met zijn 63 jaar heeft Leno dan nog een lange weg te gaan. King was 78 bij zijn afscheid.

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden