Update

Gaat de 'superantenne' van Boekhoorn de smartphonewereld veranderen?

Een beter bereik met smartphones, snellere verbindingen, geen gehannes meer met haperende draadloze verbindingen in huis en meer data verzenden en ontvangen: met de antennes van zijn bedrijf Antenna Company, waarvan het hoofdkantoor op Curaçao staat, belooft investeerder en miljardair Marcel Boekhoorn de wereld van de mobiele telefoon op zijn kop te gaan zetten. Hoe serieus moeten we dat nemen?

De 'superantenne' belooft snellere draadloze verbindingen en een betere gegevensoverdracht. Beeld thinkstock

Boekhoorn maakt zijn plannen wereldkundig in een interview in Quote. Hij zegt met vrijwel alle wereldspelers op het gebied van draadloze communicatie in gesprek te zijn. Zijn bedrijf krijgt ook een vestiging op de High Tech Campus in Eindhoven. Directeur en mede-aandeelhouder van het bedrijf is ICT-ondernemer en hoogleraar Roel Pieper, met wie Boekhoorn al vaker samenwerkte.

Superformule
Het gaat om antennes waarvan de vorm is afgeleid van natuurlijke vormen. De antennes kunnen groter en kleiner worden tijdens het opvangen van signalen. De techniek is gebaseerd op de zogenoemde 'superformule' van ingenieur tuinbouwkunde Johan Gielis. Die behelst simpel gezegd dat alle basisvormen in de natuur zijn te beschrijven aan de hand van één enkele formule, de zogenoemde 'Gielis-curve'. Die reeks getallen beschrijft natuurlijke vormen zoals bloemen en zeesterren. Volgens Gielis, die zelf overigens als productplanner bij Antenna Company is betrokken, kan dit ook worden toegepast op antennes. Eerder werd de Gielis-curve al toegepast bij grafische applicaties voor het renderen van beelden, waardoor minder rekenkracht is vereist.

De meeste smartphones hebben een stuk of zeven antennes nodig, maar met de nieuwe techniek zou dat er volgens Boekhoorn nog maar één zijn. Bovendien zou er spectaculair meer gegevens kunnen worden verzonden en ontvangen. Boekhoorn tegen Quote: 'Je kunt je voorstellen dat dit redelijk interessant is.' De antennes zouden behalve in smartphones ook kunnen worden ingebouwd in bijvoorbeeld auto's, routers of settopboxen.

'Als het werkt zoals ze zeggen dat het werkt, is het een mooie verbetering', zegt Arnoud Wokke van technologiesite Tweakers. 'Maar het zal de wereld niet meteen veranderen. Ook is niet duidelijk wanneer de techniek toegepast gaat worden, en dat maakt het moeilijk om er iets over te zeggen. Het product is niet bedoeld voor consumenten, maar voor bedrijven als Samsung, die het in hun producten kunnen verwerken. Waarom ze er nu mee naar buiten komen, is me niet duidelijk.'

Al bekend
Professor Bram Nauta van de Universiteit Twente kan de techniek inhoudelijk niet plaatsen, zo laat hij in een reactie weten. 'Er zijn best zend-ontvangtechnieken en ook antennetechnieken die veel beter zijn dan wat we vandaag de dag in onze mobieltjes hebben, maar die zijn al bekend in de wetenschappelijke wereld. Deze ideeën worden nu verder ontwikkeld en binnenkort toegepast.'

Maar daarbij zijn altijd wel problemen op te lossen. 'Zo hebben sommige technieken bijvoorbeeld wel snelle dataoverdracht, maar kunnen de radiogolven niet meer door een stenen muur. Het is allemaal niet zo eenvoudig. Wat hier precies het idee achter is weet ik niet, daarvoor ontbreekt de technische informatie', aldus Nauta.

Marcel Boekhoorn Beeld anp

'Gevallen bestuurder'
'Het is opmerkelijk dat Boekhoorn Pieper hier weer voor heeft gemonsterd,' meent schrijver en onderzoeksjournalist Eric Smit van Follow the Money. 'Pieper is toch een beetje een gevallen bestuurder, zou je kunnen zeggen. We hebben al een tijd niets meer van hem gehoord. In de jaren '90 werd hij als dé high-techgoeroe binnengehaald, maar hij is sindsdien hard gevallen. Hij raakte verzeild in verschillende procedures, onder andere bij MyGuide. Een succes kan hij dus wel weer gebruiken.'

Boekhoorn en Pieper werkten in 1999 ook al als respectievelijk investeerder en directeur samen bij de b.v. The Fifth Force. Dat bedrijf beloofde een industriële revolutie op het gebied van videodecompressie. Het beweerde een methode te hebben ontwikkeld waarmee videobestanden één miljoen keer verkleind zouden kunnen worden. Daarmee zouden tientallen films op één enkele dvd gebrand kunnen worden - een idee dat in die tijd zeker revolutionair was. De methode was afkomstig van elektrotechnicus Jan Sloot. Die nam het geheim van zijn methode echter mee in zijn graf toen hij in 1999 overleed. The Fifth Force kwam daardoor niet van de grond.

Smit schreef in 2004 een boek over deze kwestie: de bestseller 'De Broncode', die momenteel wordt verfilmd. Smit ziet 'duidelijke parallellen' met de superantenne. 'Ook nu weer wordt er een technische revolutie beloofd. En weer is die gebaseerd op een theorie van een ander, hoewel de 'superformule' van Johan Gielis wijder verbreid is. Of het dit maal wel een succes wordt, zullen we moeten afwachten. Wie weet levert het wel weer mooi materiaal voor een boek en een film op.'

Ook professor Nauta moet bij dit nieuwe project meteen aan The Fifth Force denken. 'Daar hebben we nooit meer iets van vernomen. Ondertussen is het er natuurlijk gewoon al wel, want 'klassiek' geheugen is inmiddels heel klein en goedkoop geworden. Hier hebben ook heel veel mensen hard aan gewerkt, maar het was nooit een 'one man show'. Boekhoorn en Pieper lijken in elk geval erg enthousiast, maar als leek moeten ze erg oppassen dat ze niet bedonderd worden.'

Roel Pieper Beeld epa
Beeld De Broncode
Eric Smit Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden