Franse farce met Brel

Wat een bloedirritant type is dat, die François Pignon (Jacques Brel). Goed, zijn vrouw heeft hem verlaten voor een ander, maar hij blijft zijn hotelkamerbuurman Ralf Milan (Lino Ventura) er maar mee lastig vallen....

Dat Milan, huurmoordenaar van beroep, de man niet meteen omlegt, heeft een reden: zijn prioriteit is een zwaar bewaakte getuige aan de overkant van de straat vermoorden. Maar iedere keer als hij zijn geweer in elkaar zet, klopt Pignon weer aan.

De komedie L’Emmerdeur (‘de zeikerd’), geregisseerd door Edouard Molinaro, moet het vooral hebben van de karaktertegenstelling van scenarist Francis Veber, die daar later zo’n beetje zijn specialiteit van maakte, en het duo Ventura-Brel.

Ventura, lieveling van het Franse publiek, speelt een ijzige huurmoordenaar die per ongeluk bijna iets aardigs doet en daarmee oneindig in de problemen raakt.

Brel, hoewel geen begenadigd acteur, weet zijn Pignon naast oervervelend ook tragisch te maken. Staat hij daar, die onhandige man met zijn grote gebit, met kleurenfoto’s van zijn nieuwe huis om zo zijn ex-vrouw van haar psychiater/minnaar af te weken en terug te winnen. Het is dat soort momenten dat zijn karakter niet volledig ondraaglijk maakt.

L’Emmerdeur kreeg inmiddels al twee keer een remake: eerst de Billy Wilder-film Buddy Buddy (1981) en vervolgens regisseerde Veber in 2008 een nieuwe Franse versie. Het is niet verwonderlijk dat het – zeker in het buitenland – geen successen werden. Voor de liefhebbers van slapstick valt er te weinig te lachen, de grimlach-humor en het absurdisme wordt te vaak ondergesneeuwd als de karakters weer eens door kasten vallen of een rolluik ‘onverwacht’ naar beneden klapt.

Dit is voor de fijnproever van de Franse farce dus. En de Ventura-fans. En de verstokte liefhebber van Brel, die ook de uiterst minimale soundtrack componeerde.

Floortje Smit

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden