Franse actrice Michèle Morgan (96) overleden: 'Mooiste ogen voorgoed gesloten'

'De mooiste ogen van de filmwereld zijn sinds hedenochtend voorgoed gesloten', schreef de familie van Michelle Morgan woensdag in een verklaring over haar dood. Morgan, die 96 jaar oud is geworden, geldt als een van de grootste Franse actrices van de 20ste eeuw. Zo won Morgan onder meer de allereerste prijs voor beste vrouwelijke vertolking op het filmfestival van Cannes en heeft ze een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Beeld France Film

Morgan, die eigenlijk Simone Roussel heette, speelde in bijna zeventig films. Haar gouden jaren lagen vooral tussen de jaren dertig en jaren zestig van de vorige eeuw. Haar doorbraak beleefde ze met een rol in Gribouille (Heart of Paris) in 1937. Echt bekend werd ze na Le quai des brumes (Port of Shadows), waarin ze een jaar later te zien was. 'Je hebt prachtige ogen, wist je dat', zei acteur Jean Gabin tegen haar in die film. 'Kus mij', was daarop Morgans antwoord.

Haar naam én haar azuurblauwe ogen spraken nadien tot de verbeelding. Ook in de Verenigde Staten, waar Morgan als gevolg van de Duitse invasie van Frankrijk naar toe vluchtte om vervolgens ook daar films te gaan maken. Het leverde haar onder meer een uitnodiging op voor de rol van Isla Lund in Casablanca, die uiteindelijk naar Ingrid Bergman zou gaan. Dit omdat filmstudio RKO Pictures Morgan weigerde uit te lenen aan het concurrerende Warner Bros. Toch zou Morgan een jaar later alsnog naast acteur Humphrey Bogart schitteren in Passage to Marseille.

Memorabel is vooral haar optreden als blinde vrouw in La symphonie pastorale (1946) dat haar dus een onderscheiding in Cannes opleverde. Alsook haar rol twee jaar later in The Fallen Idol, waarin ze de vriendin speelde van een butler wiens vrouw om het leven komt. Die film, gebaseerd op het boek van Graham Greene, werd genomineerd voor twee Oscars.

Naast haar filmwerk werd Morgan ook geroemd als icoon van elegantie en glamour. En hoewel ze tot 1999 zou blijven acteren, verbleekte Morgans ster vooral na de opkomst van de Franse nouvelle vague in de jaren zestig. Vergeten is ze echter nooit, getuige het feit dat ze in 1975 voor de tiende keer door het publiek werd verkozen tot 'meest populaire Franse actrice'.

Het verklaart waarom de Franse president Hollande bij haar dood verklaarde: 'Michèle Morgan was meer dan alleen een blik of een oogopslag. Haar legende heeft zijn sporen nagelaten op vele generaties.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden