BoekenBuitenpost

Fraaie reisverhalen hadden meer vaart mogen krijgen

Beeld Atlas Contact

Door de foto van zijn vader, poserend voor zijn logeeradres in Spitsbergen, een gammel ogende houten barak aan de rand van een klif, raakte Dan Richards (1982) gefascineerd door gebouwen op geïsoleerde plekken. Wat is er zo aantrekkelijk aan afzondering en leegte? In Buitenpost reist de Engelsman af naar IJslandse sæluhús (‘huizen van vreugde’), Roald Dahls schrijvershuisje in Buckinghamshire, de laatste bemande vuurtoren van Europa en een shinto-heiligdom in Japan, ‘een verbijsterend bouwwerk op stelten in een loodrechte rotswand’. De plekken zijn uitermate goed gekozen. In de verhalen zelf had meer vaart gemogen: beginnen met de aankomst op een vliegveld is zelden interessant als aftrap van een reisverhaal. In het smeuïgste hoofdstuk gaat Richards naar Desolation Peak in de Verenigde Staten, de bosbranduitkijktoren met Californische strandwachtallure waar Jack Kerouac in 1956 een zomer als bosbrandwachter werkte. En wat blijkt? Op de vraag van Richards had Kerouac al decennia geleden een antwoord. ‘Wat is de betekenis van de leegte?’, is de beroemdste zin uit Lonesome Traveler. ‘Het antwoord was absolute stilte, en dus wist ik het.’ 

Dan Richards: Buitenpost. Uit het Engels vertaald door Wybrand Scheffe. Atlas Contact; € 24,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden