Fotograaf verkocht foto collega in doodsnood

Van alle kanten was er hulde voor de fotograaf Reinier van Willigen, zaterdag beroemd geworden als de man die naast S.E....

Het is de 31-jarige cameraman-verslaggever Marcel van Nieuwenhoven, niet lang voordat hij sterft onder het puin. De foto stond maandag breeduit in De Telegraaf. Collega's zijn razend: waarom hielp Van Willigen zijn partner in nood niet? En waarom verkocht hij uitgerekend dié foto aan De Telegraaf?

'Hier is maar één woord voor', zegt freelance fotograaf Eric Brinkhorst die de ramp verslaat voor ANP en Algemeen Dagblad. 'Onmenselijk. Als je bij machte bent iemand te helpen...om dán een foto te maken. Ik zeg dit echt niet omdat ik jaloers ben. Wat Van Willigen deed is journalistiek bedrijven, maar als je iemand moet helpen, dan doe je dat.'

Het is een opmerkelijk verhaal. Samen met een verslaggever van De Twentsche Courant Tubantia was Van Willigen zaterdag naar het terrein van S.E. Fireworks gekomen, omdat er een brandje zou zijn. Cameraman Van Nieuwenhoven (SBS6, Radio Twente Internet) was er ook, gealarmeerd door de politiescanner.

Van Nieuwenhoven stond bekend als de Kuifje van Enschede: altijd met één oor gericht op de scanner, altijd eerder bij een brand dan de brandweer zelf. Hij maakte furore met beelden van de autobranden die Enschede en Hengelo lang teisterden. Hij had een vast contract bij een plaatselijke internet-nieuwsdienst, maar was ook veel gevraagd als plaatselijk correspondent voor SBS6 en RTL5.

Bij de brand aangekomen troffen Van Nieuwenhoven en zijn collega's de eigenaar van Fireworks, Ruud Bakker. Toen het brandje een explosie werd, schuilden ze gezamenlijk in het kantoor naast de poort van Fireworks - maar het geweld was zo hevig dat ze ook daaruit moesten vluchten.

De fotograaf werd op de grond gekwakt maar bleef fotograferen, de Tubantia-verslaggever kwam heelhuids weg en schreef er een stukje over, de Fireworks-eigenaar verdween op de fiets. De cameraman bleef achter onder het puin. Zijn werkgever van Cameo Media heeft dinsdag bevestigd dat hij dood is.

In De Telegraaf staat zijn laatste aanblik: een bloedende man, zich oprichtend op de drempel van een instortend gebouw. Van Willegen zegt hierover in De Telegraaf: 'Mijn maatje lag zwaargewond op de grond, waarna de directeur nog probeerde hem uit huis te halen. Daarop had ik nog maar één doel: wegwezen.' In Tubantia vraagt hij zich af: 'Ben ik niet te snel weggerend?Had ik niet terug moeten gaan om hem overeind te helpen?'

Van Nieuwenhovens vriend Eddy van der Ley: 'Onbegrijpelijk. Werkelijk onethisch om zo'n foto te maken, te verkopen, én dat-ie dan ook nog wordt geplaatst.' Van Nieuwenhovens werkgever Henk Schaap maakte de affaire dinsdag wereldkundig op de homepage van Radio Twente Internet, om 'de waarheid' achter de roem van Van Willigen te onthullen.

Van Willigen zelf was dinsdag onbereikbaar, in dagblad Tubantia was zijn weerwoord dat het nooit zijn bedoeling was geweest geld te verdienen aan de doodstrijd van een collega. In de hel van de explosie bleef hij 'dom fotograferen', zonder te weten wát precies. 'Ik moet 'm in een reflex hebben gemaakt', zegt hij over de foto. 'Tot voor vanmorgen wist ik niet dat ik hem had gemaakt. Jammer dat hij is geplaatst. Zelf zou ik hem nooit hebben verstuurd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden