Erwin Olaf.

Bespreking How They Look van Rob Becker

Fotograaf Rob Becker draaide de rollen om en zette fotografen vóór de lens

Erwin Olaf.

Fotograaf Rob Becker fotografeerde zijn vakgenoten, die vaak onzichtbaar blijven. Een blik achter de lens. 

Ruim negen jaar deed Rob Becker (54) over de portretten van fotografen voor zijn nieuwe boek How They Look. Het project, gefinancierd uit eigen zak, begon min of meer per ongeluk. ‘In opdracht van een galerie portretteerde ik fotograaf Toshio Enomoto en dat beviel goed. Omdat je in hetzelfde vak zit, spreek je al snel dezelfde taal. Ik was nieuwsgierig naar andere personen achter de camera van wie ik het werk interessant vind.’ 

Zo ontstond het idee voor een portretserie en later het boek. Uiteindelijk ontmoette Becker meer dan 140 bekende en onbekende fotografen in binnen- en buitenland. Bijna iedereen ging op zijn verzoek in, alleen de Amerikaanse kunstfotograaf Joel Sternfeld wilde liever anoniem blijven en de Iraanse fotojournalist Abbas wilde uit veiligheidsoverwegingen niet op de foto. ‘Ik fotografeerde wel zijn rechterhand, de hand waarmee hij een foto afdrukt.’ 

Tshepiso Mazibuko.
MIchael Wolf.

De gedetailleerde portretten met een neutrale achtergrond verraden niet dat ze op zoveel verschillende plekken zijn gemaakt: bij hem of bij hen thuis, in louche en luxe hotels, cafés of in musea. ‘Daar ging vaak veel correspondentie en soms gereis aan vooraf. Veel fotografen hebben het ontzettend druk en dan was het spannend of het wel zou lukken, zoals bij de onlangs overleden modefotograaf Peter Lindbergh. Met een grote omweg via zijn Parijse agent kreeg ik uiteindelijk vijf minuten de tijd om zijn portret te schieten. Ik was daarna behoorlijk opgelucht.’ 

Niet bij iedereen verliep de ontmoeting zo vluchtig. ‘Vooral met de fotojournalisten, stuk voor stuk fascinerende persoonlijkheden, ontstonden vaak bijzondere gesprekken. De grappigste was Klaas Jan van der Weij, die kan erg smeuïg vertellen over zijn avonturen in de sportwereld.’ Over het algemeen vond Becker de fotografen betrokken, strijdbare en open mensen. De portretten van onder meer Robin de Puy, Erwin Olaf en de Duitse kunstenaar-fotograaf Michael Wolf waren te zien op internationaal fotografie-evenement Unseen Amsterdam.

Robin de Puy.
Klaas Jan van der Weij.

How They Look

Rob Becker

Uitgeverij Lecturis

160 pagina’s

€28

Gijs Groenteman gaat in onze illustere archiefkast in gesprek met mensen die hem hebben verwonderd. Rapper Pepijn Lanen, schrijver Paulien Cornelisse en kunsthandelaar Jan Six passeerden al de revue.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden