Fotograaf Oerlemans was geen avonturier maar 'heel verstandige jongen'

Jeroen Oerlemans, de Nederlandse fotograaf die zondag om het leven is gekomen in Libië, was zeker niet onvoorzichtig. 'Hij heeft zware pech gehad', zegt collega Joanie de Rijke, die bij hem was toen hij overleed. Ook andere collega's en bekenden benadrukken dat hij geen avonturier was en prijzen zijn werk. 'Het was een heel verstandige jongen', zegt vriend en collega Peter ter Velde tegen de NOS. 'Dat maakt het extra wrang.'

Jeroen Oerlemans in Uruzgan. Beeld VPRO
Jeroen Oerlemans in Uruzgan.Beeld VPRO

Ter Velde en Oerlemans trokken vaak samen op in oorlogsgebieden. 'Hij was een journalist die de gevaren heel weloverwogen inschatte', aldus Ter Velde. 'Iemand die zichzelf continu afvroeg: ga ik te ver of niet?'

Oerlemans was in Libië voor verschillende opdrachtgevers, waaronder het Belgische weekblad Knack, waar ook De Rijke voor werkt. Oerlemans werd door een sluipschutter van Islamitische Staat neergeschoten toen hij overstak tussen twee gebouwen. Hij droeg een kogelvrij vest en een helm, maar de kogel heeft hem door een kleine opening aan de zijkant van het vest, in het hart geraakt. 'De enige troost is dat hij direct dood was', aldus de Rijke zondagavond tijdens een gesprek met het programma Nieuwsuur. 'Hij heeft in elk geval niet geleden.'

Bekijk hier de foto's die Jeroen Oerlemans in juli voor de Volkskrant maakte aan het front van Sirte, Libië.

Lees hier de reportage die correspondent Ana van Es samen met Oerlemans maakte in Sirte (+)

'Rustige, bescheiden man'

Vrienden en bekenden reageren geschokt, ook op social media. Hij wordt omschreven als 'een fotograaf met een hart', 'een super-sympathieke kerel', 'getalenteerd' en 'moedig'. NOS-verslaggever Lex Runderkamp noemt Oerlemans 'een integere fotograaf, die met zijn werk echt wilde laten zien wat mensen overkomt.' Hij omschrijft hem als een rustige, bescheiden man. Oerlemans bereidde zijn reizen goed voor en probeerde de risico's vooraf in kaart te brengen.

Ook minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken is aangedaan: 'Oerlemans is een journalist die doorging waar anderen stopten. Gedreven om het nieuws in beeld te brengen, juist in de brandhaarden van de wereld. Dat hij hiervoor nu de allerhoogste prijs betaalt, is diep triest.'

Eurocommissaris Frans Timmermans schrijft op Facebook: 'Dankzij journalisten als Jeroen Oerlemans weten wij wat er gebeurt in de ergste brandhaarden van de wereld. Dankzij mensen met zijn moed komen wij aan de onafhankelijke en objectieve informatie die iedere vrije samenleving nodig heeft. Zo is de samenleving in staat zich een oordeel te vormen en zijn politici in staat betere besluiten te nemen. Maar de risico's die journalisten lopen bij de uitoefening van hun nobele taak zijn in deze gevaarlijke wereld heel erg groot. Jeroen Oerlemans is door een IS sluipschutter in Libië doodgeschoten. Ons past grote dankbaarheid voor wat hij voor de samenleving heeft gedaan en diep medeleven met de dierbaren die hij achterlaat.'

(Tekst gaat verder onder de tweets.)

Fotograaf Jeroen Oerlemans aan het werk bij binnenkomst in Kamp Holland in Afghanistan op 26 oktober 2008. Beeld anp
Fotograaf Jeroen Oerlemans aan het werk bij binnenkomst in Kamp Holland in Afghanistan op 26 oktober 2008.Beeld anp

'Hartstikke bang'

Oerlemans was een ervaren fotograaf die veel werkte in crisisgebieden zoals Afghanistan, Libië en Syrië. In 2006 kreeg hij bij World Press Photo een eervolle vermelding in de categorie 'hard nieuws' met een foto van een dode baby in Libanon. In 2010 won hij de Zilveren Camera in de categorie 'buitenlands nieuws enkel'. Twee maanden geleden was hij voor de Volkskrant op pad in Libië. In juli 2012 werd Oerlemans ontvoerd in Syrië. Samen met een Britse fotograaf werd hij toen een week vastgehouden.

In 2011 vertelde Oerlemans bij het programma De Wereld Draait Door over de gevaren van oorlogsjournalistiek. 'In dit soort situaties ben je gewoon hartstikke bang. Maar je moet door met wat je aan het doen bent. Als je door het oog van de lens kijkt, dan neutraliseert dat en dan ben je met je werk bezig', zei hij. 'Het is het risico van het vak. Je hoopt altijd, en je denkt dat het jou niet zal gebeuren. Anders doe je het niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden