Foto van lelies zorgt voor ophef

Een foto van het Britse fotografenduo Barrett-Forster zorgt in de Rotterdamse Witte de With-buurt voor ophef. Het gaat om Lads Series #1, waarop is te zien hoe zes mannen een zevende gewelddadig tegen de grond drukken en drie witte lelies in zijn achterste steken.

'Deze foto was voor hen de druppel', zegt Boris van Berkum van Mama. De laatste dagen voerde hij gesprekken met de moeders en met de wijkagent van het politiebureau dat praktisch naast Mama is gevestigd. 'Ze ergeren zich al langer aan de continue blootstelling aan geweld en seks in de media. En nu deze foto in hún buurt hangt, is het makkelijk om in actie te komen.'

Volgens van Berkum is het echter nooit Mama's bedoeling geweest om te shockeren. Het werk van James Barrett en Robin Forster, beiden afkomstig van het prestigieuze Goldsmith College in Londen, balanceert op het randje van beeldende kunst en reclamefotografie. Technisch perfect uitgevoerde en tot in de puntjes geënsceneerde foto's zijn het, die maatschappelijke problemen, zoals de worsteling met identiteit en mannelijkheid, aan de kaak willen stellen. 'Het is belangrijk werk', vindt Van Berkum, 'en het moet gezien worden'.

Om de bezorgde moeders desondanks tegemoet te komen is Mama bereid de ramen 'op kinderhoogte' af te plakken met transparant folie. Zo kunnen volwassenen de foto van buiten nog wel zien, maar kinderen niet.

Over een tweede foto van Barrett-Forster, die ook in showroom Mama hangt en eveneens vanaf de straat te zien is, heeft gek genoeg nog niemand geklaagd. Terwijl ook hier sprake is van agressief gedrag: eenzelfde groep mannen dwingt een slachtoffer in een met ketchup besmeurde worst te bijten die een van de mannen voor zijn kruis houdt. Van Berkum heeft 'geen flauw idee' waarom deze foto geen boze reacties oproept. 'Misschien dat dit werk eerder gezien wordt als een uit de handgelopen ontgroening'.

Human Branding. T/m 2 nov in Mama, Witte de Withstraat 29, Rotterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden