Formule 1 nu in handen van Amerikaans mediabedrijf Liberty

Het racecircus Formule 1 komt in Amerikaanse handen. Liberty Media, in Nederland onder meer eigenaar van Ziggo, neemt het voor 7 miljard euro over van private equity-investeerder CVC die sinds 2005 de meerderheid van de aandelen heeft.

Start van de Heineken Grand Prix in Italië. Beeld anp

De 85-jarige Bernie Ecclestone verkoopt eveneens zijn belang van 5,3 procent aan Liberty Media. Ook zijn familiehoudstermaatschappij Bambino Trust zal het belang van 8,5 procent aan Liberty verkopen. Eccelstone blijft echter voor nog drie jaar aan als directeur.

Vooraf waren er geruchten dat de hoogbejaarde en conservatieve Ecclestone, die bijvoorbeeld niets van sociale media moet weten, mogelijk plaats zou moeten maken voor een meer eigentijdse manager. Maar Liberty vindt hem toch nog te belangrijk voor het bedrijf.

Teruglopende kijkcijfers

Hij krijgt wel een baas boven zich met Chase Carey die voorzitter van de board wordt - een veredelde president-commissaris. Carey blijft lid van het bestuur van Rupert Murdochs 21st Century Fox en Sky News. In een verklaring zei Carey dat 'Formule 1 een uniek sportevenement is dat wereldwijd honderden miljoenen kijkers trekt'. 'Ik zie mogelijkheden om dit verder te ontwikkelen en laten floreren in het belang van de sport, de fans, de teams en de investeerders.'

Verwacht wordt dat Liberty Media veranderingen zal willen doorvoeren. Behalve in Nederland, waar dankzij de prestaties van Max Verstappen de interesse is geëxplodeerd, lopen de bezoekersaantallen en de kijkcijfers terug. Op de Amerikaanse markt moet Formule 1 het allang afleggen tegen Nascar en de Indy 500 die aanzienlijk spectaculairder zijn en op een voor Amerikaanse televisiekijkers gunstiger tijdstip worden gehouden. Zeker is dat Liberty een deel van die kijkers naar Formule 1 wil halen. Nu nog wordt maar één race per jaar in de VS gehouden. 'Misschien is het goed nieuws dat een Amerikaans bedrijf nu eigenaar zal worden', zei Toto Wolff, baas van de motorsportdivisie van Mercedes, tijdens de Italiaanse Grand Prix. 'We kunnen dingen leren van de Amerikanen, zeker op digitaal gebied. Ik ben ervan overtuigd dat zij het nauwkeurig gaan bekijken en dan besluiten wat veranderd moet worden en wat behouden zal blijven.'

Traag, stil, en saai: hoe krijgen we de Formule 1 weer uit het slop?Traag, stil, en saai: hoe krijgen we de Formule 1 weer uit het slop?

Te traag, te stil, te makkelijk te besturen en te saai. Aldus een paar klachten van de fans. De F1 verliest zijn publiek. Coureur Jan Lammers doet een paar suggesties om het tij te keren.

Bernie Ecclestone

Lees hier het profiel van de Godfather van de Formule 1.

Liberty Media koopt in eerste instantie 18,7 procent van de aandelen. De rest van de aandelen zal worden overgenomen als ook de toezichthouders zoals de mededingingsautoriteiten en de wereldautsportorganisatie FIA akkoord zijn. Dat wordt verwacht in het eerste kwartaal van 2017.

Het bedrijf is eigendom van de miljardair John C. Malone, bijgenaamd de kabelcowboy. Zijn bedrijf is uitgegroeid tot 's werelds grootste kabeltelevisie- en breedbandonderneming. Liberty is inmiddels in meer dan dertig landen met zenders actief met allemaal verschillende merknamen. Behalve van het kabelnetwerk Ziggo, dat in Nederland ook de uitzendrechten heeft voor het racecircus, is Liberty hier ook eigenaar van Discovery (onder meer exploitant van de Eurosportzenders).

Het bedrijf is ook direct actief in de sport. Zo is Liberty eigenaar van het honkbalteam Atlanta Braves. Verder heeft het belangen in de entertainment groep Live Nation, media-concern Time Warner en Viacom. Vorig kaar wist Liberty voor zijn zenders de wereldwijde uitzendrechten van de Olympische Spelen te verwerven.

Bernie Ecclestone blijft directeur van de Formule 1. Hij is dat al sinds 1978. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.