Ford was zijn tijd vooruit met realistisch spel

Hollywoodacteur Glenn Ford, die woensdag op 90-jarige leeftijd overleed, dichtte zichzelf geen buitensporig talent toe. ‘Ik speel altijd mezelf’, zei hij in interviews....

Toch had Ford een veelzijdige carrière. Hij werd bekend als revolverheld in westerns – naar verluidt trok hij zijn pistool in 0,4 seconde, sneller dan John Wayne – maar speelde ook in melodrama’s en komedies. Zijn grootste successen boekte hij als tegenspeler van Rita Hayworth in de romantische thriller Gilda (1946) en met zijn hoofdrol in de klassieke film noir The Big Heat (1953). Bij een jonger publiek werd hij bekend als de stiefvader van Christopher Reeve in Superman (1978).

Met zijn realistische, onopvallende spel was Ford, geboren in Canada en opgegroeid in Californië, zijn tijd vooruit. Zijn leven lang werd hij gekwalificeerd als sympathiek en bescheiden – geen eigenschappen voor een grote ster, maar wel goed voor een bijzonder bestendige loopbaan. Tot hij in 1991 vanwege gezondheidsklachten terugtrad, speelde Ford in meer dan honderd films. Dat waren niet allemaal hoogvliegers.

‘Weinig collega’s hebben zo veel slechte films overleefd als ik’, vond de acteur zelf. Naast hoofdrollen nam hij genoegen met kleine bijrollen, en ook voor televisiewerk was hij te porren.

Vaak was hij de zwijgzame, gekwelde maar doortastende held. Als een van de weinige filmsterren die konden bogen op echte gevechtservaring, vulde Ford zijn prijzenkast voornamelijk met militaire onderscheidingen, verdiend tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Vietnamoorlog. Hij bereikte de rang van kapitein.

Ford won slechts eenmaal een Golden Globe – voor zijn rol in Frank Capra’s Pocketful of Miracles (1961), naast Bette Davis – en werd nooit genomineerd voor een Oscar, zelfs niet toen hij veel lof oogstte met het rauwe grotestadsdrama Blackboard Jungle (1955), waarin hij een docent speelt die een klas vol agressieve achterstandsleerlingen weet te temmen. Een rol die hem, net als al die andere, op het lijf was geschreven.

Pauline Kleijer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden