Animatie

Flushed Away

Aardman ook zonder klei stijlvol en geestig

Een voetbalwedstrijd loopt als een rode draad door de animatiefilm Flushed Away. Het gaat niet om zomaar een wedstrijd, maar om de finale van het wereldkampioenschap tussen Engeland en Duitsland. 'Dat ik dit ooit zou meemaken', verzucht een van de hoofdpersonen. 'Engeland nog een keer in de WK-finale.'

Het verhaallijntje is veelzeggend: het wordt losjes en met humor gepresenteerd, en tegelijk is het essentieel voor de plotontwikkeling.


Flushed Away draait om een verwende muis die op dwaaltocht door het riool op een schurk van een pad stuit. Deze dikzak wil in de rust van de wedstrijd, als heel Engeland snel een plas doet, een sluis openzetten. Zodoende moeten alle knaagdieren in het riool worden weggevaagd.


Met Flushed Away is de derde samenwerking tussen de Amerikaanse studio DreamWorks en de Engelse animators van Aardman een feit. Eerder maakten ze samen de klei-animatiefilms Chicken Run en Wallace and Gromit: The Curse of the Were-Rabbit. Het verhaal over de verwende muis in het riool is voor Aardman de eerste speelfilm die in het geheel uit de computers komt.


Het resultaat van deze samenwerking is een pact tussen Amerikaanse efficiëntie en Engelse humor. Flushed Away staat bol van kwinkslagen, dubbele bodems en grollen (een kakkerlak leest Kafka's Die Verwandlung). In dit doldwaze universum zingen kikkervisjes 'Don't Worry, Be Happy', bestaat een groep detectives uit zelfgenoegzame, Franse kikkers, en racen ratten op verroeste keukenapparatuur door de krochten van Londen, waar het centrum bestaat uit een uit afval opgebouwde kopie van Times Square.


De reputatie van Aardman is altijd verbonden geweest met klei. Juist de breuk met dat verleden doet deze computeranimatie zo bruisen. Aardman heeft zich losgemaakt van de eigen traditie en welke traditie dan ook. Zo krijgt concurrent Pixar een sneer op het moment dat een verdwaalde vis, op zoek naar zijn vader, opzij wordt gegooid - met het sentimentalisme van films als Finding Nemo heeft Aardman nooit iets gehad.


Flushed Away combineert amusement met stijl. Regisseurs David Bowers en Sam Fell maken duidelijk dat de voormalige handarbeiders van Aardman van het digitale tijdperk niets te vrezen hebben.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden