Festivals bezorgd over verbod New Frontier

New Frontier 99 gaat definitief niet door. Het dance-festival, dat op zaterdag 19 juni zou worden gehouden op het Zilverstrand van Almere en vorig jaar nog meer dan tienduizend bezoekers trok, verloor afgelopen week zijn nachtvergunning in een kort geding, aangespannen door bewoners van Muiderberg....

Mojo, dat eerst nog had overwogen om het festival gedurende de dag te laten plaatsvinden, heeft uiteindelijk gekozen voor een alternatief evenement: New Front Here, waarbij zoveel mogelijk festival-acts verdeeld over clubs in Amsterdam en Rotterdam, Den Haag en andere steden. Ook dan nog betekent het niet doorgaan een grote schadepost voor Mojo, zegt organisator Hans Kuipers: 'Een groot deel van de kosten zijn al gemaakt, terwijl we voor een grote act als The Chemical Brothers op zo'n korte termijn geen onderdak meer konden vinden.'

De uitspraak van de rechter is hard aangekomen in de Nederlandse popwereld. 'Het is een slechte zaak voor de hele scene', zegt Ricardo Stegeman van het Dance Valley-festival, dat in augustus in Spaarnwoude wordt gehouden: 'Zo wordt het bijna onmogelijk om nog party's te organiseren.'

New Frontier-programmeur Gilles Huygen: 'Het is toch niet te geloven dat het protest van een klein aantal mensen een feest met vijftienduizend bezoekers kan verpesten?'

Huygen denkt dat de uitspraak een precedent kan scheppen voor het verlenen van nachtvergunningen.

Pinkpop-organisator Jan Smeets: 'Je zou nu een Domino-effect kunnen krijgen. Dit is al de tweede keer dat een vergunning voor een festival wordt aangevochten.' Zelf had Smeets problemen met Pinkpop. Een naburig hotelier klaagde over overlast. Maar hij stapte, nadat hij het kort geding had verloren, naar de Raad van State: 'Als ik organisator van New Frontier was geweest, zou ik ook meteen hoger beroep hebben aangetekend.' Daarvoor was het volgens Kuipers van Mojo te kort dag. Er moest onmiddellijk een alternatief worden gevonden.

De gemeente Almere, dat New Frontier twee jaar geleden met open armen binnenhaalde omdat er met zo'n festival eindelijk iets voor de jeugd in de stad te doen was, heeft zich vermoedelijk op de rechtszaak verkeken, meent Kuipers: 'Ze hebben het waarschijnlijk wel een beetje onderschat.'

Hoewel algemeen werd aangenomen dat de bewonersvereniging van Muiderberg, dat aan 'de overkant' van het Zilverstrand van Almere ligt, protesteerden tegen mogelijke geluidsoverlast (het gedreun van de housebeat zou tot in het dertig kilometer verder gelegen Lelystad te horen zijn geweest), blijkt uit het rechtbankdossier dat ze ook op andere gronden bezwaar tegen het festival maakten.

Een bewoner schreef een brief aan de minister, en maakte van zijn strijd tegen het festival een 'persoonlijke kruistocht', zegt Hans Kuipers: 'Hij sprak in zijn brief van 'overvloedig gebruik van allerhande geestverruimende middelen', een 'twaalfduizend-koppig gedrogeerd publiek', onvermijdelijke gehoorschade bij de bezoekers, en claimde zelf door het festival uit zijn 'fysieke en psychologische evenwicht' te zijn gebracht'.

Weliswaar was de stad Almere zelf heel tevreden met de eerste twee edities van New Frontier, maar toch kampt dance nog steeds met hardnekkige vooroordelen, zegt Gilles Huygen: 'Het wordt nog altijd in verband gebracht met gabbers, trainingspakken, kale koppen, pillen. Maar New Frontier is een heel ander evenement, met een ander publiek en een andere sfeer. Het was echt een programma waar we trots op waren.'

Ook Hans Kuipers, die tijdens het kort geding aan de rechter moest uitleggen, dat niet elk dansevenement een mega-gabberparty is, denkt dat dansmuziek nog steeds wordt geassocieerd met Sodom en Gomorra: 'Ongeveer wat mijn ouders dachten, toen de Stones opkwamen.'

Jan Smeets: 'Bij een rechtbankverslag zou ook wel eens vermeld mogen worden waar de rechter vandaan komt, hoeveel kinderen hij heeft, wat zijn sociale achtergrond is. Een rechter is ook maar een mens. Zo kwamen we met Pinkpop vier jaar lang niet aan bod voor subsidies bij Provinciale Staten, omdat de zoon van de Gedeputeerde zijn eerste blowtje op Pinkpop had gerookt.'

Venema van Mojo: 'Iedereen kan op basis van de mileuwetgeving tegen alles bezwaar maken. En afhankelijk van wat voor rechter je voor je kiezen krijgt, kun je meemaken dat je helemaal voor gek wordt gezet. Dat is iets waar een keer een eind aan moet komen. Je kan niks meer, en je mag niks meer.'

Venema was betrokken bij het organiseren van het D-Nite-feest van Nighttown, eind vorig jaar in de Ahoy' , met een optreden van Underworld: 'We hebben er toen alles aan gedaan om het de omwonenden naar de zin te maken. Maar er blijven altijd klagers over. De man die het langste bleef protesteren, zei dat hij dat al twintig jaar deed: Het gaat om druggebruikers, meneer!'.

Smeets vindt dat met een dergelijke uitspraak de 'democratie op het spel wordt gezet: 'Het is toch te gek dat voor woorden, dat een gekozen volksvertegenwoordiging een vergunning kan geven, en dat de buurman next door zo'n vergunning dan toch ongedaan kan maken, omdat de rechter in de stoel van de overheid gaat zitten? Ik vind dat de terreur van de minderheid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden