Fascinerende uitsnede van opwinding

Eigen gedichten, eigen boekwinkel, eigen uitgeverij: dichter Ferlinghetti deed het in de jaren vijftig in San Francisco, Baumgarten doet het nu in Haarlem.

Joshua Baumgarten zit aan een tafel, met altijd mensen om hem heen. Hij is David Bowie-singles aan het afprijzen, en vergeet niet koffie in te schenken in The Irrational Library Shop, zijn winkel vol tweedehands stuff. Op tafel staat een doos met The Poetry of Modern Urban Hope, vers uitgegeven door The Irrational Library Press, van de dichter Joshua Baumgarten, alias Mr. Weird Beard - zijne lijpe baardheid zelve.

Alledaagse shit

Joshua Baumgarten komt uit New York en woont al vijftien jaar in 'HaarlemTown'. Je kon al zelf uitgegeven poëzie van 'm kopen, in kek vormgegeven vlugschriften, en nu is er een hardcoverbundel met zijn Engelstalige gedichten en mooie tekeningen van Werner Durinck. Mr. Weird Beard dicht over wat hem voor de lippen komt en voor de voeten loopt - alledaagse shit, Bukowski-wise muzikaal ritmisch neergepend - en is een verademing om te lezen.

Do it yourself - de slogan van de punk, is wat hem aan de gang houdt. En de geest van de Beat-schrijvers, daar is het hem om te doen. Die gingen ook niet zitten koekeloeren naar de brievenbus totdat een wijsneus van de uitgeverij hen een goedkeuring/afwijzing toestuurde. Als je wat te zeggen hebt, moet je het luid doen, zeker in The Irrational Library Shop waar permanent garagepunk uit de muzikale fruitmand komt.

City Lights Bookstore

Schrijvers van The Beat Generation, zoals Jack Kerouac, luisterden naar jazz maar hadden ook zo'n aanlegsteiger in San Francisco, van iemand die vooral alles zelf wilde doen, Lawrence 'Larry' Ferlinghetti. Hij begon in 1953 de City Lights Bookstore, twee jaar later gevolgd door een eigen uitgeverij. In 1956 gaf hij Howl uit van Allen Ginsberg, dat tot veel ophef leidde en een van de belangrijkste naoorlogse gedichten in de vorige eeuw opleverde.

Ferlinghetti is nu 96 jaar en volgens de laatste berichten een taaie ouwe baas. Voor het eerst is nu zijn bundel A Coney Island of the Mind (1958) in het Nederlands verschenen, vertaald door Joris Lenstra. De poëzie is schots en scheef gezet door Larry, om het een dynamisch dwars aangezicht te geven. Sommige gedichten worden 'Mondelinge Boodschappen' genoemd, die hij in de fifties met een jazz-quintet opvoerde. Het is een fascinerende uitsnede, en ook wel verslag, van opwinding van lang geleden. Ik heb de massale knoeipot gezien/ Ik heb Kid Ory horen klagen, dichtte Ferlinghetti.

Maar het laatste woord is toch echt van nu, van Baumgarten:

Fuck it
I say
Flush it all.



Joshua Baumgarten: The Poetry of Modern Urban Hope
The Irrational Library Press; 86 pagina's; € 20.-.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden