'Fan van As The World Turns moet in de rouw'

De Amerikaanse soapserie As The World Turns (ATWT) is op 23 februari bij RTL4 voor het allerlaatst te zien op de Nederlandse televisie. Fans die meeleefden met het wel en wee van de inwoners van het fictieve stadje Oakdale, kunnen tijdens een theatershow in Hilversum afscheid nemen van hun soaphelden en de laatste aflevering bekijken.

null Beeld

Zo'n theatershow is goed, meent VU-hoogleraar journalistiek en soapkenner Irene Costera Meijer. 'Voor fans die een soap volgen, is zo'n serie een deel van hun dagelijks leven. Afscheid nemen van personages met wie zij lang hebben meegeleefd, brengt een rouwproces op gang. Het is goed dat dat wordt gefaciliteerd.'

RTL4 zond ATWT vanaf 1990 uit, waarmee het de langstlopende soap op de Nederlandse tv is. Vorig jaar keken 219.000 mensen gemiddeld per aflevering naar de serie, die drie keer per dag op tv is. Het merendeel was vrouw (80 procent) en 54 procent van hen was tussen de 35 en 64, blijkt uit gegevens van de Stichting KijkOnderzoek.

Emoties centraal
Soaps zijn oorspronkelijk voor vrouwen bedoeld om wasmiddelen te verkopen, zegt Costera Meijer. Dat zie je ook nog aan ATWT. 'Emoties staan centraal en vrouwelijke personages dragen het verhaal.'

Voor de ontwikkeling van Nederlandse soaps was ATWT niet zo heel belangrijk, zegt Costera Meijer. 'Het was wel de eerste soap op de Nederlandse tv en hierdoor raakten kijkers gewend aan een dagelijkse dramaserie. Het heeft de weg gebaand voor met name Goede tijden, slechte tijden.'

Retespannend
Indirect heeft ATWT invloed gehad op Goede tijden, slechte tijden (GTST). Kennard Bos, eerst hoofdschrijver en nu producent van Goede Tijden, is een grote fan van de serie. 'ATWT was retespannend. Er zaten tientallen personages in en het tempo was snel in vergelijking met andere soaps.'

Wat ATWT volgens Bos zo goed maakt, is de magnifieke manier waarop geheimen uitkomen en de impact die dat heeft. 'Zoals toen Lily erachter kwam wie haar biologische moeder was. Dat was de zus van de man op wie zij verliefd was. Deze Iva was verkracht op haar 13e. Dat heeft zoveel impact op zoveel personages.'

Goedkoop en lelijk
Nadat hoofdschrijver Douglas Marland in 1995 overleed, ging de kwaliteit van de serie achteruit, meent Bos. De verhalen werden ongeloofwaardiger. De laatste tijd zaten er ook buitenopnames in, die er volgens hem vaak 'goedkoop en lelijk' uitzien.

Toch begint ook voor Kennard Bos straks een periode van rouw, als hij personages Kim, Bob en Barbara moet missen. Over het einde van ATWT is hij kort: 'Verschrikkelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden