Familiegeschiedenis rond een geheime affaire

Recensie Kindsoldaat

Beeld RV

fictie

Oscar van den Boogaard

Kindsoldaat

De Bezige Bij; 585 pagina’s; € 24,99.

‘Ik zal je doen smelten’, fluistert prins Bernhard nadat hij voor het eerst de hand heeft gekust van Elsie. Elsie is, dankzij de juiste connecties, door Juliana meegevraagd op skivakantie, maar gaat er al gauw met de prins vandoor, de prins die zo op haar oom lijkt. ‘Het is alsof ik hem al heel goed ken’, zei Elsie dromerig.’

Op de berg begint een geheime affaire, met een zwangerschap tot gevolg. Dit kind schrijft jaren later de familiegeschiedenis die de roman Kindsoldaat behelst. De roman omspant bijna een eeuw: het begint op het weelderige landgoed Metternich eind 19de eeuw, en eindigt met de verkoop ervan, in de jaren zestig. We volgen het aristocratische echtpaar Hermine en Edmond, de ouders van de tweeling Max en Nol; het buurmeisje Nora, die Nols vrouw geworden is; we lezen over haar stoute dochter Elsie.

In een interview vertelde schrijver Oscar van den Boogaard dat hij het buitenechtelijke kind is van de prins; het schrijven van de roman was voor hem de verwerking van een trauma. Die therapeutische noodzaak schemert door in het proza, waarin personages snakken naar geluksmomentjes, en elkaar voortdurend aansporen het geluk in zichzelf te vinden.

Als literair project faalt Kindsoldaat jammerlijk. Het boek bestaat vooral uit oppervlakkige dialogen. Er staat niets onder spanning, niets stuwt het lezen voort, behalve dan de nieuwsgierigheid naar de ontmoeting met de prins op bladzijde 388. De familieleden kissebissen wat af, wat vaak geïmproviseerde bladvulling lijkt, zeker wanneer we twee bladzijden lang lezen hoe een echtpaar probeert te raden welk cadeautje tante Henriëtte voor hun huwelijk heeft. Er zit weinig tussen dromerig geluk en machteloos geschreeuw in dit groteske boek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.