'Facebook wil droneproducent kopen'

Facebook voert momenteel overnamegesprekken met de droneproducent Titan Aerospace. Met de deal, waar volgens techsite TechCrunch 60 miljoen euro mee gemoeid is, hoopt Facebook internettoegang te kunnen aanbieden in afgelegen gebieden.

Beeld Titan Aerospace.

Titan Aeropspace is het bedrijf achter de Solara 50, een ultralichte drone aangedreven op zonne-energie die vijf jaar in de lucht kan blijven hangen zonder ooit te moeten landen. De drone, met een spanwijdte van 50 meter, werd vorig jaar voorgesteld aan het publiek en is de eerste gecommercialiseerde drone in zijn soort ter wereld.

De onthulling van het toestel vorig jaar is ook Facebook niet ontgaan, zo blijkt. De techmolog maakt samen met zes telefoniebedrijven deel uit van het Internet.org-initiatief, dat goedkope internettoegang wil aanbieden aan de vijf milljard mensen in gebieden waar dat nu nog niet het geval is, vooral in ontwikkelingslanden. En net daarvoor zou Facebook de drones willen inzetten.

Solara 60
Meer specifiek wil Facebook 11.000 exemplaren van de opvolger van de Solara 50, de Solara 60, produceren. Die stijgen 's nachts op met behulp van een batterij en maken - eens de zon opkomt - gebruik van zonne-energie om tot 20 kilometer hoog te kunnen vliegen. Daar blijven ze vijf jaar hangen.

De drones kunnen ongeveer hetzelfde als echte satellieten in de dampkring, maar zijn veel goedkoper en wendbaarder. Daarom wil Facebook ze inzetten in die gebieden die vandaag nog geen of weinig toegang hebben tot internet. Op die manier zou het bedrijf twee vliegen in een klap slaan. Het draagt enerzijds bij aan het 'altruïsche' doel van het Internet.org-project dat overal betaalbaar internet wil aanbieden, maar zorgt er anderzijds wel voor dat dat via 'zijn' satellieten gebeurt. En wie zijn eerste stappen op het internet via Facebook zet, wordt waarschijnlijk een lucratieve gebruiker voor de rest van zijn leven.

Op dit moment kunnen de drones al ingezet worden voor meteorologische doelstellingen, bij bosbranden of na natuurrampen of bijvoorbeeld om foto's te nemen van het aardoppervlak.

Beeld Titan Aerospace.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden