Fabulerende reisgidsschrijver raakt van de kaart

‘Ik ben Max Vermeer, die jongen met het schalkse lachje () alsof ik het leven maar niet serieus kan nemen’, luidt de introductie van de ik-figuur in de vierde roman van Philibert Schogt....

Op luchtige toon doet hij alle ins en outs van het vak uit de doeken en neemt hij de clichés uit de reisbranche op de hak: ‘Wij reisgidsschrijvers moeten onze plaats kennen. Voor ons luidt het adagium eerder: Tell, don’t show, want de ster van de show, dat ben jij.’

Max is een ‘man van zes-min’ en met een dosis fantasie en een vlotte pen maakt hij er zijn eigen verhaal van. Geen mens die vermoedt dat hij zijn reisgidsen maar wat bij elkaar gegoogled heeft: ‘Als de feiten maar kloppen, doet het er niet toe hoe ik ze heb verzameld.’

Totdat hij zijn methode opbiecht aan collega Linda, die een keer bij hem in bed kruipt en hem als ’t ware ‘wakker kust’. Max is van slag, misschien zelfs verliefd, hij heeft een ‘time-out’ nodig en zegt tegen de reiziger: ‘terwijl ik Ierland voor jou in kaart breng, mag jij me helpen mezelf in kaart te brengen.’

Ziedaar de plot. Max leeft niet echt, zelfs de dood van zijn vriend Erik raakt hem nauwelijks. Al komt hij door tal van herinneringen wel uit bij ‘een sleutelgebeurtenis uit zijn verleden’. Erik hield hem tijdens een reis naar Mexico een spiegel voor: Max was een suffe toerist.

Schogt schrijft onderhoudend en soms komisch, maar erg boeiend wordt De reiziger nergens. Als zedenschets is de roman niet grappig genoeg en voor een zoektocht naar de zin van het leven mist het verhaal diepgang. Daarmee eindigt De reiziger net als de hoofdpersoon: een geval van ‘zes-min’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden