Even een Travolta doen: Mickey Rourke en de kunst van de comeback

‘Een Travolta doen’, wordt het in Hollywood ook wel genoemd als een uitgerangeerde ster in één klap terugkeert in de hoogste acteurskaste. Mickey Rourke deed het met zijn rol in The Wrestler.

Bij de aankomende Oscaruitreiking (22 februari) zijn er twee acteurs die – na een ernstige terugval – de kroon op hun comeback kunnen zetten. Mickey Rourke, die ooit de nieuwe Brando werd genoemd (Rumble Fish, Barfly), was na veel drank en enkele bokswedstrijden veroordeeld tot het acteren in B-films. Nu is hij genomineerd in de categorie beste hoofdrol voor zijn rol als een aan lager wal geraakte showworstelaar in The Wrestler. Robert Downey jr., werd ooit binnengehaald als groot acteertalent (Oscarnominatie voor Chaplin in 1992), maar werd vanwege drugs- en wapenbezit veroordeeld tot gevangenisstraf. Hij is dit jaar genomineerd in de categorie beste bijrol voor zijn rol als een blanke ‘method’-acteur die een zwarte soldaat speelt, in de Vietnamfilm-parodie Tropical Thunder.

Rourke wordt alom gezien als een serieuze kandidaat voor het beeldje, Downey jr. niet. Oscars winnen met een komedie is vrijwel onmogelijk, en Downey jr. strijdt ook nog eens met Heath Ledger, die postuum genomineerd is voor zijn bijrol als The Joker in de Batman-film The Dark Knight.

Travolta
De agenda’s van Rourke en Downey Jr. staan voorlopig volgeboekt met filmproducties (naar verluidt zijn ze in 2010 naast elkaar te zien in de blockbuster Iron Man 2), maar hoelang zo’n comeback duurt, valt in Hollywood nooit te voorspellen. Travolta speelde na Pulp Fiction in een reeks succesvolle films, maar viel vervolgens weer ver terug (mede dankzij zijn scientology-flop Battlefield Earth), om in 2007 vervolgens weer krediet te winnen als Edna, een zwaarlijvige vrouw in de musical Hairspray.

In de schaduw van Rourke en Downey jr., beleeft momenteel nog een teruggevallen Hollywood-ster zijn comeback: de Belgische vechtsportacteur Jean-Claude van Damme. Hij speelt zichzelf in J.C.V.D., een uitermate geestige én knap geacteerde film over de volkomen uitgerangeerde ster Van Damme. Maar echt triomfantelijke comebacks zijn dun gezaaid in Hollywood. In een markt waar iedereen op zeker speelt, zijn filmstudio’s niet geneigd hun geld te zetten op beschadigde acteurs. Darren Aronofsky, regisseur van Wrestler, kon aanvankelijk geen financiering krijgen vanwege het inzetten van Rourke, en benaderde voor de rol als worstelaar daarom ook vast Nicolas Cage – het soort filmster dat Hollywood wel vertrouwt.

Brando
Als klassiekste comebacks in de filmgeschiedenis gelden die van Marlon Brando en Frank Sinatra. Brando, in de jaren vijftig nog onaantastbaar, werd begin jaren zeventig als onbemiddelbaar beschouwd. Hij hervond zijn status in 1972 met The Godfather en Last Tango in Paris. Aan de comeback van Sinatra wordt gerefereerd in The Godfather (de paardenkop in het bed van de filmproducent). Sinatra, die omging met de maffia, had er alles voor over om een rol te krijgen in From Here to Eternity. En hij kreeg de rol – en een Oscar.

Mickey Rourke (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden