Europa werd rijk - met dank aan Afrika

Het is allemaal een kwestie van perspectief. Wij, arrogante westerlingen, denken dat we jaarlijks vele miljarden richting Afrika sluizen, waarvan vervolgens - corrupte leiders, toch?...

Integere mannen, ongetwijfeld, die Bono en Geldof, maar inAfrika hebben ze niet overal zo'n goede naam. Toen Geldof vlakvoor zijn Live 8-project in Uganda was, werd hij door eenjongeman benaderd met de vraag waarom hij in Hyde Park geenAfrikaanse acts op het podium liet musiceren. Geldof zou, volgenshet in sommige kringen niet geheel onomstreden tijdschrift NewAfrican, gezegd hebben dat 'een miljard Chinezen onmiddellijk detelevisie zou uitzetten als ze een artiest zien optreden diegéén vier miljoen cd's had verkocht.'

Kijk, dan ben je in veel Afrikaanse ogen toch weer dearrogante blanke, die bovendien geen kennis heeft van demuziekgeschiedenis. Want, schrijft New African fijntjes, 'Sir Bobis klaarblijkelijk vergeten dat de geschiedenis van de westersepopmuziek op Afrikaanse leest geschoeid is.'

Zoals gezegd, dat New African is niet geheel onomstreden. Indit nummer (weer) een verhaal over hoe goed Zimbabwe zichontwikkelt. Al die negatieve berichten in de westerse pers overde harde hand van president Robert Mugabe, kloppen gewoonwegniet.

Het blad vult een groot aantal pagina's met verhalen onderhett thema Black History Month, waarin belicht wordt hoe Afrikahet Europa en Amerika in de loop der eeuwen mogelijk heeftgemaakt zich te ontwikkelen tot de rijke continenten die ze nuzijn. Dat allemaal dankzij de transatlantische slavenhandel ende vele unieke grondstoffen die er te vinden waren (en zijn). 'Afrika hielp West-Europa zich te ontwikkelen, op dezelfde schaalals West-Europa hielp Afrika zich te onderontwikkelen.'

Bij de start van het kolonialisme schreef een Nederlander nogover Benin dat de 'straten er schoon zijn en breed, en dat debevolking er op geen enkele manier inferieur is aan deNederlanders.' En kijk eens waar we nu zijn, vierhonderd jaarlater, wil New African maar zeggen.

Afrika, dat het Westen hielp rijk te worden, dat zelfgebalkaniseerd werd met die rare koloniale grenzen, en dat mededaardoor straatarm bleef - het is een gedachte die leeft onderinvloedrijke Afrikanen.

De Ugandese president Yoweri Museveni zei vorige week datUganda een kilo koffie voor een dollar aan Groot-Brittanniëverkoopt. Diezelfde kilo is, eenmaal verwerkt, tien dollarwaard. 'Wij geven dus met elke kilo koffie negen dollar aanGroot-Brittannië.'

Museveni: 'Je hoort altijd dat Afrika geholpen wordt door hetWesten. De waarheid is: Afrika helpt het Westen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.