BoekenOmslag

Er komt geen verf aan te pas bij deze ‘16de-eeuwse’ portretten

Tessa Posthuma de Boer schildert zonder verf.

Hilary Mantel: Wolf Hall. (Hendrik VIII)Beeld Tessa Posthuma de Boer

‘Het zijn geen schilderijen, maar ook geen pure foto’s’, zegt Tessa Posthuma de Boer, ‘het zijn tussenvormen.’ Ze doelt op de nieuwe omslagen die ze maakte voor Hilary Mantels Cromwell-trilogie: de heruitgaven Wolf Hall (2009) en Het boek Henry (2012) en het net verschenen slot, De spiegel & het licht.

Op de omslagen zien we personages uit de romans: de Britse koning Hendrik VIII, zijn tweede echtgenote Anna Boleyn en zijn trouwe rechterhand Thomas Cromwell – die net als de arme Boleyn uit de gratie viel en eindigde op het schavot.

Hilary Mantel: Het boek Henry. (Anna Boleyn)Beeld Tessa Posthuma de Boer

Posthuma de Boer maakte eigen interpretaties van de 16de-eeuwse portretten van het fameuze drietal door onder anderen Hans Holbein de Jongere. Verf of kwast komen er niet aan te pas: het zijn digitale collages, opgebouwd uit details van tientallen geportretteerden – van de een het oor, van anderen een kin, neuspunt of mondhoek.

Hilary Mantel: De spiegel & het licht. (Thomas Cromwell)Beeld Tessa Posthuma de Boer

De modellen vindt Posthuma de Boer in haar directe omgeving. ‘Ik zie bijvoorbeeld iemand van wie ik denk: hé, jij hebt iets van Cromwell en dan vraag ik of ik hem even mag fotograferen.’ Het vergt ploeteren voor ze het idee heeft dat ze enigszins in de buurt komt van Holbein. ‘Ook de blik moet kloppen. Ik verander de kleur van de ogen, soms zelfs de pupillen. In het eindresultaat herken je vaak niemand meer van wie voor me poseerden.’

Hans Holbein de Jongere: Hendrik VIII, circa 1537. Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.Beeld Getty Images

De 16de-eeuwse uitdossingen met bontkragen en borduursels improviseert ze uit haar eigen kledingkist en uit vondsten van de rommelmarkt. ‘Maar ik streef geen kopieën na. Er moet iets van mijzelf in, anders gaat het de kant van kitsch op.’

Ze kreeg zo de smaak te pakken dat ze inmiddels ook de overige vijf vrouwen van Hendrik portretteerde en diens (ook al onthoofde) kanselier Thomas More. En ze is nog niet klaar met het onderwerp. Het volgende portret is voor de heruitgave van Mantels De moord op Margaret Thatcher. ‘Ja, ik ga Thatcher doen! Mét handtas denk ik, haha.’

Hilary Mantel: De spiegel & het licht. Beeld Tessa Posthuma de Boer, ontwerp Nanja Toebak. Meridiaan; € 39,99.

De portretten van Posthuma de Boer zijn te koop bij sandvoort.gallery.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden