En het moest juist het jaar van de comeback van Bill Cosby worden

Het moest het jaar van de comeback van Bill Cosby worden. Nu de ene na de andere vrouw met beschuldigingen over seksueel misbruik door Cosby over de brug komt, lijkt in plaats daarvan zijn ondergang ingeluid te worden. Netflix maakte gisteren bekend de comedyshow Cosby 77 voorlopig niet uit te zenden, en het Amerikaanse televisiestation NBC heeft de productie van een nieuwe komedie met de 77-jarige komiek stopgezet.

Bill Cosby op een foto uit 2013.Beeld ap

De beslissingen volgen op nieuwe beschuldigingen van voormalig topmodel Janice Dickinson. Die heeft vooral effect omdat Dickinson een beroemdheid is in de Verenigde Staten. Ze was jarenlang jurylid in het populaire America's Next Top Model en had ook haar eigen programma's als The Janice Dickinson Modeling Agency. In totaal vijftien vrouwen hebben al een aanklacht ingediend tegen Cosby.

Het is nog niet bekend of de tour die 'America's Dad' had gepland in de VS en Canada door zal gaan. Voorlopig houdt Cosby zich schuil en zegt hij al zijn interviews af. Maar de kans dat Cosby zijn blazoen nog kan schoonvegen en ooit nog de populaire tv-persoonlijkheid kan zijn die hij was, lijkt nihil. Is het niet het einde van een imposante carrière, dan wel een flinke vlek op Cosby's publieke nadagen.

Cosby begon zijn carrière als stand-upcomedian. Begin jaren '60 trad hij op in comedy clubs in zijn geboorteplaats Philadelphia, in San Francisco en in New York. Zijn doorbraak kwam toen hij mocht optreden in The Tonight Show van NBC in de zomer van 1963. Allan Sherman, die tijdelijk talkshowhost Jack Parr verving, had Cosby uitgenodigd voor een kort optreden.

Sherman was behoorlijk gecharmeerd van de jonge comedian, hielp hem aan een platencontract bij Warner Bros. Records en produceerde de eerste LP van de 27-jarige Cosby: Bill Cosby is a very funny fellow ... right!. Deze kwam in 1964 uit.

Tv-producent Sheldon Leonard zag Bill Cosby optreden als stand-upcomedian en castte hem in 1965 voor de televisieserie I Spy, over twee undercover agenten. De serie, die in Nederland Dubbelspion heette, werd in de VS uitgezonden tussen 1965 en 1968 en was tussen 1967 en 1970 ook op de Nederlandse televisie te zien. Dat Cosby als Afro-Amerikaan een hoofdrol speelde in een televisieserie was in die tijd baanbrekend. In de serie speelde 'ras' geen enkele rol.

Ondertussen had Bill Cosby het zingen ontdekt. In 1967 probeerde hij het als zanger en bracht het R&B-album Silver Throat: Bill Cosby Sings uit. Het album en vooral de single Little Ole Man (Uptight, Everything's Alright) werden onverwacht een hit in de Verenigde Staten.

In 1969 kreeg Cosby zijn eigen sitcom, The Bill Cosby Show. Cosby speelde hierin de rol van Chet Kincaid, een leraar lichamelijke opvoeding op een middelbare school in Los Angeles. De show liep twee seizoenen, 52 afleveringen in totaal, en was een grote hit. In het eerste seizoen eindigde het al op de elfde plaats van best bekeken programma's in de VS.

In de jaren '70 speelde Cosby in kinderprogramma's als The Electric Company en hij maakte zelf de educatieve tekenserie Fat Albert and the Cosby Kids.

Cosby speelde ook mee in een aantal films, waaronder Uptown Saturday Night (1974). Deze film was redelijk succesvol - zijn meeste andere flims flopten.

In 1984 begon zijn tweede sitcom, tevens één van de bekendste comedyseries aller tijden: The Cosby Show. De serie was gebaseerd op Cosby zijn stand-upcomedyshows en draaide om de familie Huxable in Brooklyn, New York. Cosby speelt verloskundige Heathcliff 'Cliff' Huxtable, zoon van een prominente jazz trombonist en vader van vijf kinderen. De show liep acht seizoenen, was jarenlang de bestbekeken serie in de VS en won zes Emmy's en twee Golden Globes.

Nadat The Cosby Show in 1992 stopte, bleef Cosby actief in de tv-wereld. Hij presenteerde een aantal jaar de show Kids Say the Darndest Things, waar hij vragen stelt aan jonge kinderen.

In 1996 komt hij terug met een nieuwe sitcom, ditmaal gewoon 'Cosby' genaamd, op de zender CBS De serie draait vier seizoenen, tot 2000. Cosby speelt hierin de humeurige New Yorker Hilton Lucas, die gedwongen pensioen heeft gekregen van zijn baan bij de klantenservice van een luchtvaartmaatschappij. De nieuwe Cosby-show kon niet opboksen tegen series als Everybody Loves Raymond en The King of Queens en de kijkcijfers zakten dramatisch.

In het nieuwe millennium begon Cosby zijn sporen te verdienen als filantroop. In 2004 sprak Cosby bij tijdens de herdenking van de beruchte rechtszaak Brown vs. Board of Education over rassenscheiding in het onderwijs. In zijn beroemd geworden Pound Cake-speech bekritiseert Cosby Afro-Amerikanen over hoe zijn hun kinderen opvoeden, hun slechte taalgebruik, de opkomst van eenoudergezinnen en gebrek aan verantwoordelijkheidsgevoel.

De laatste jaren, voordat hij aan zijn geplande comeback werkte in de vorm van een nieuwe Cosby-show op NBC, was Cosby een graag geziene gast in vele late-nightshows.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden