Elmer Schönberger: 'Gedroomde cast'

'Ik ben van de muziek, maar ik hou bijna evenveel van toneel.' Elmer Schönberger (49) is componist en musicoloog, maar noemt zich graag 'schrijver over muziek'....

Truus Ruiter

Kwartetten gaat over 'de muzikale en persoonlijke verhoudingen in een strijkkwartet'. Het onderwerp diende zich vrijwel meteen aan, toen hij eenmaal had besloten een toneelstuk te schrijven, 'diezelfde avond nog, nee, binnen een kwartier wist ik het'. Hij zou het verhaal gebruiken dat ooit de ronde deed over een vermaard kwartet: de eerste violiste zou met alle drie mannelijke leden een relatie hebben gehad.

Toch is Kwartetten geen psychologisch drama over een 'vierhoeksverhouding'. 'Het gaat vooral over musicus-zijn, over de vlam brandend houden, over de manier waarop musici hun problemen in de muziek oplossen. Over kunst en het leven, en hoe dat kan botsen.' De structuur van het stuk is 'geïnspireerd op muzikaal denken', want ook als hij schrijft denkt hij als een musicus. In het toneelstuk is bovendien een belangrijke rol weggelegd voor het Mondriaan Kwartet.

Schönberger wilde al heel lang een toneelstuk schrijven. Voelde een groeiende hang naar fictie, wilde weleens iets schrijven in plaats van over iets. 'Ik had al eens een hoorspel over muziek geschreven. Het verzinnen van personages en het schrijven van dialogen vond ik heel bevredigend.'

Eigenlijk was het zo vanzelfsprekend, maar een uitnodiging van actrice Lineke Rijxman van Toneelgroep Amsterdam - 'zou je niet zelf een toneelstuk willen schrijven' - gaf het zetje dat hij blijkbaar nodig had. Rijxman kaartte het aan bij het 'politbureau' van TGA en Schönberger kreeg zijn opdracht.

'Ik had het waarschijnlijk niet geschreven als ik niet het vertrouwen had gekregen van een paar mensen, zoals Lineke en Gijs de Lange, die het moest regisseren. Zomaar opdracht krijgen een stuk te schrijven, is wel wat anders.' Schönberger prijst zich gelukkig met zijn 'gedroomde cast' van Pierre Bokma, Hein van der Heijden en Lineke Rijxman, die hij steeds voor de geest haalde als hij schreef. 'Ik zou liegen als ik zei, dat ik al wist wie de vierde man zou zijn. Nu kan ik me niet meer voorstellen dat het Fred Goessens niet zou zijn.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden