Elke beweging of dialoog krijgt toneelaanwijzingen

De bekroonde Britse rapper Kate Tempest (1985), tevens dichter, toneelschrijver en spoken word artist, viel op met haar debuutalbum Everybody Down (2014): in twaalf nummers vertelt ze een coherent fictief verhaal over de twintigers Pete, Becky en Harry, aan tafel bij hun ouders of doorgesnoven in een club. Als een hedendaagse troubadour, in vet Londens accent, rapte Tempest over de worstelingen van jonge mensen zichzelf in de laat-kapitalistische stad waar te maken.

Beeld .

In De stenen die huizen bouwen bouwt ze de plaat uit tot roman. De hoofdstukken in dit prozadebuut zijn vernoemd naar de tracks op Everybody Down; ook Pete, Becky en Harry keren terug. Tomboy Harry dealt coke, Becky droomt van een danscarrière maar betaalt de huur met een baan als erotisch masseuse, wat haar werkloze vriendje Pete (Harry's broer) tot wanhoop drijft. Uiteindelijk ontploft de boel.

De stenen die de huizen bouwen is een vormexperiment, de extended version van een hiphopplaat, maar de alwetende verteller is geleend uit een negentiende-eeuwse roman: elk personage, hoe onbelangrijk ook, krijgt een gedetailleerde geschiedenis; elke beweging of dialoog krijgt toneelaanwijzingen. Dit laatste is het grootste manco van de roman, die geregeld leest als Homerus op speed: 'Zelfs een vlugge glimp is verblindend. Zo fel schijnt de vrouw in Harry's ogen. Ze explodeert uit zichzelf als een vuurbal. Steeds feller. Elektrisch en golvend, haar silhouet verscheurt het feestje als een bliksemschicht, gevorkt en schroeiend en flitsend, schijnend als zonlicht dat op water weerkaatst en omgezet wordt in hitte', et cetera. We mogen niets zelf bedenken. In hiphop werkt die overdaad, in proza niet. En wat er nog aan goede lyriek overblijft, wordt gesmoord in de onmuzikale vertaling.

Fictie

Kate Tempest

De stenen die de huizen bouwen

Vertaald uit het Engels door Roos van de Wardt en Astrid Huisman.

Meulenhoff; 384 pagina's; €19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden