Eindredacteur P&W is aantijgingen zat

‘Dit is een bullshitdiscussie.’ Herman Meijer, eindredacteur van Pauw & Witteman, zet de tegenaanval op hoofdredacteur Marc van der Ree van Hart van Nederland (SBS 6) overtuigend in. Hij doet geen enkele moeite zijn woede te verbergen.

Woensdag herhaalde Van der Ree een oude beschuldiging van de commerciële zenders: talloze programma’s van de publieke omroep, zoals Pauw & Witteman, De wereld draait door, Netwerk, NOVA en EénVandaag, zouden een ongezonde claimcultuur in stand houden. Mensen in het nieuws worden in toenemende mate exclusief geclaimd door nieuws- en actualiteitenprogramma’s, liet Van der Ree weten. Voor de pluriformiteit van de pers zou dat bedreigend kunnen zijn.

Meijer bekent onmiddellijk: ‘Soms zeggen we inderdaad: nu even alleen bij ons. Wie dat niet snapt, snapt het metier niet. Iedere redactie claimt bij tijd en wijle, ook redacties van de commerciële zenders. Een goede redactie speelt het spel scherp, en niet op het kleuterniveau van Van der Ree.’

Kwaadaardig
Donderdag reageerde Meijer per brief op de beschuldigingen. Het Genootschap van Hoofdredacteuren kreeg een afschrift. Meijer trekt van leer tegen wat hij een ‘kwaadaardig vooroordeel’ noemt.

‘Ik ben het volkomen zat’, zegt de eindredacteur in een toelichting. ‘Het is onzin. En het gaat ten koste van mijn reputatie. Dat pik ik niet.’

Het meest heeft hij zich gestoord aan de opmerking van Van der Ree dat Pauw & Witteman 300 euro betaalde aan een nabestaande van een slachtoffer van het drama op Koninginnedag. In ruil daarvoor zou exclusiviteit zijn bedongen.

Meijer: ‘Als Van der Ree zich had verdiept in de materie, had hij geweten dat we nooit betalen. Nooit. Hij zondigt tegen de regels van zijn eigen vak, want hij heeft geen hoor en wederhoor toegepast. Wij vergoeden alleen de reiskosten van onze gasten, maar dat doen alle programma’s.’

Over de balk
De tweede, verborgen beschuldiging ontging Meijer niet: ‘Er wordt weer eens gesuggereerd dat wij publiek geld over balk smijten. Terwijl wij juist aan gasten die met de taxi naar de studio willen komen, vragen of ze niet van het openbaar vervoer gebruik kunnen maken. Wij gaan zeer zorgvuldig met het geld om. En we nemen die taak die ons is gesteld, zeer serieus. En dus claimen we.’

Alleen in uitzonderlijke gevallen bedingt de redactie van Pauw & Witteman exclusiviteit van een gast. ‘We werken integer, maar we varen scherp aan de wind. Natuurlijk maken we een afspraak met die grote schrijver die een nieuw boek heeft geschreven, of met een beroemde buitenlandse gast of met een politicus die nieuws heeft. Maar we maken de afweging altijd zorgvuldig.’

De klacht van Van der Ree – en eerder Ron Kragten van RTL Nieuws, die over de vermeende claimcultuur een stuk schreef in De Journalist – getuigt van amateurisme, zegt Meijer.

‘Ik vraag me af waar hij al die jaren is geweest. Wat wil hij dan? Elke avond in alle programma’s dezelfde gasten? Iedereen weet toch hoe het werkt in deze wereld?’

Niemand hoeft bang te zijn dat Pauw & Witteman in de eigen schaduw alles wil laten verdorren, zoals Meijer het formuleert. ‘Reportages of interviews met bepaalde mensen in de ochtendkrant zijn voor ons geen reden om ’s avonds een onderwerp links te laten liggen. Zelfs van quotes in NOVA of Netwerk maken we geen punt. Wij surfen met elkaar mee, maar soms even niet.’

Waar het volgens Meijer vooral op neerkomt: ‘Dit is een onderdeel van het journalistieke spel. En dat onderdeel heet concurrentie.’

Pauw en Witteman (Joost van den Broek/ de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden