‘Eigenlijk ben ik een voorstander van stilte’

De ‘King of Romantic Comedy’ zingt, in zijn nieuwste film. ‘Met muziek heb ik niets.’..

Verlangen is een groot woord. Maar de Engelse acteur Hugh Grant (1960) heeft wel degelijk, zegt hij tijdens een kort vraaggesprek in Amsterdam, momenten waarop hij nadenkt over een leven zonder roem. ‘Ik vermoed dat het wel prettig is als de druk ervan afgaat. En dat moet op het juiste moment gebeuren. Voordat je helemaal wegzakt en steeds slechtere films gaat maken. Het is de kunst er op het juiste moment tussenuit te knijpen.’

In zijn nieuwste film Music and Lyrics speelt de Engelsman Hugh Grant een popster op zijn retour. Deze Alex beleefde in de jaren tachtig – compleet met big hair – het hoogtepunt van zijn carrière. Grant: ‘De dag waarop ik mijn deelname aan deze film had bevestigd, voelde als een nachtmerrie. Van het soort waarin je plotseling naakt op het toneel staat en de tekst kwijt bent. Ik ben op papier de laatste acteur die een popster moet spelen. Met muziek heb ik helemaal niets. Er zijn mensen die dwepen met liedjes, en uren praten over de soundtrack van hun leven. Ik heb amper muziek in huis. Ik ben eigenlijk een voorstander van de stilte.’

Music and Lyrics is een romantische komedie. Dat is voor een film met Grant in de hoofdrol bijna vanzelfsprekend. Four Weddings and a Funeral, Notting Hill, Two Weeks Notice, Love Actually – het zijn allemaal producties waarin Grant een aanminnige stuntelaar speelt en die hem de titel King of Romantic Comedy opleverden.

‘Ik beschouw komedies nooit als veilig terrein. Bij drama vinden mensen het al snel mooi of op zijn minst aardig. Humor ligt gevoeliger. Het is grappig, of het mislukt.’

In de loop der jaren is Grant zich meer en meer gaan bemoeien met de films waarin hij speelt. ‘Met het scenario, met de marketing, met de affiches. ‘In die zin ben ik een doorbijter. Maar de druk wordt er niet minder om. Ik ben tijdens zo’n premièreperiode echt bloednerveus. Een studio investeert 130 miljoen in een productie. Dat brengt de nodige spanning met zich mee. Zeker als ik in die film voor het eerst in mijn leven zing.’

De laatste tijd dook de naam van Grant weer regelmatig in de roddelbladen op. De breuk met zijn vriendin Jemina Khan vormde daartoe de aanleiding. ‘Het is niet gepast daarover te klagen. Dan word je al snel een asshole. Er staat ook veel tegenover. De enorme bedragen die ik verdien, en het vele reizen.’

Het is nu eenmaal zo, zegt hij berustend, dat hij voor ‘goedkope bladen’ een product is geworden. ‘Eens was ik een opkomende jonge ster, en daar horen veel superlatieven bij. Nu ben ik een middelbare man, en die dient te worden weggeblazen. Zo werkt dat blijkbaar. Ik heb er eigenlijk geen greep op. Het beste medicijn is jezelf regelmatig de maat nemen, en verder die onzin niet lezen.’

Zijn personage Alex Fletcher mist in Music and Lyrics de aandacht die hem eens ten deel viel. Grant: ‘Het verhaal gaat dat aandacht verslavend is. Ik ben in dat geval de uitzondering op de regel. In mijn beleving is anonimiteit een staat van opperste geluk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden