Eerste serie van koning van de cliffhanger op televisie

Harlan Coben verkocht al miljoenen boeken, maar heeft nu ook een serie geschreven. Die is nu te zien.

Harlan Coben. Beeld AFP

Eigenlijk is het opmerkelijk dat bestsellerauteur Harlan Coben (60 miljoen boeken, in 43 talen) zo lang gewacht heeft met het schrijven van een serie voor televisie. De Amerikaan woont immers in New Jersey, de 'Garden State', waar de serie aller series, The Sopranos, zich afspeelt. Coben (54): 'O yes, Ik ben een groot liefhebber van het seriegenre, waarin personages veel meer verdieping krijgen dan in de gemiddelde Hollywood-film. Maar er zelf eentje schrijven, was er nog nooit van gekomen.'

Daar kwam vorig jaar verandering in toen Coben voor de Britse zender Sky het script afleverde voor een tiendelige serie over een mysterie dat twintig jaar geleden ontstond. Begin van The Five: vijf kinderen spelen in een donker park. De jongste van het stel, Jesse, wordt door de vier anderen wreed weggestuurd ('Je bent te klein'). Het ventje loopt treurend weg en verdwijnt voorgoed.

Twintig jaar later wordt het dna van het verdwenen jochie op de plaats van een misdrijf aangetroffen - er is een prostituee vermoord. Hoe kan dat? Een beruchte seriemoordenaar, opgeborgen achter tralies, heeft toch jaren eerder bekend de kleine Jesse gruwelijk te hebben omgebracht? Maar de plaats waar hij hem heeft begraven, heeft hij nooit willen prijsgegeven.

The Five, elke zondagavond, 21.10 uur, KRO-NCRV, NPO 2.
De verbeelding, Boekerij, 19,90 euro.

The Five ging eerder dit jaar in Groot-Brittannië in première. De komende weken zendt KRO-NCRV in het kader van de jaarlijkse 'detectivemaand' elke zondagavond twee afleveringen uit. De eerste, door V geziene aflevering belooft veel. De karakters van de vier overgebleven vrienden (een van hen is een broer van de verdwenen Jesse) zijn mooi neergezet.

Coben, aan de telefoon vanuit New Jersey: 'Het was fun om zo'n serie te maken. Normaal ben ik negen maanden per jaar, tijdens het schrijven, verstopt in mijn eigen wereldje, nu moest ik met een heel team samenwerken. Ik heb zelfs audities voor de hoofdrolspelers bijgewoond. Ik kon overal mijn zegje over doen. The Five is echt mijn show.'

Dat de serie zich aan de andere kant van de Atlantische Oceaan afspeelt, in het fictieve Westbridge, gefilmd in Liverpool en omgeving, was voor de Amerikaanse schrijver geen probleem. 'Ja, de Britse politie is anders georganiseerd dan die in de VS, maar met details - de verschillen in rangen en gedetailleerde politieprocedures - houd ik me niet bezig. De filmjongens, onder wie screenwriter Danny Brocklehurst en producer Nicola Shindler, hebben dat allemaal aangekleed. Ik vertel een spannend verhaal, dat zich ook hier in de VS had kunnen afspelen.'

Het was voor het eerst dat Coben een origineel verhaal voor televisie afleverde. Eerder werden wel verhalen van hem bewerkt tot films, zoals zijn boek Tell No One. Dat werd door de Franse acteur en regisseur Guillaume Canet verfilmd als Ne le dis à personne, een alom geprezen film, die vele prijzen won en ook in de VS goed ontvangen werd.

Mogen schrijvers vaak klagen over de verfilmingen van hun werk, Coben is meer dan tevreden over dit werkstuk. Tell No One was als boek trouwens zijn eerste stand alone thriller. Een boek dat niet over zijn vaste 'held' Myron Bolitar, sportmakelaar en privédetective, gaat. Met die Bolitar-boeken, waarin ook steevast sidekicks Big Cyndi en de harde Winston Horne Lockwood III, kortweg 'Win', figureerden, brak hij begin jaren negentig door in de Verenigde Staten.

Op Bolitar is hij nog steeds niet uitgekeken, maar tegenwoordig wisselt hij de boeken over de speurende sportmakelaar af met 'losse' verhalen. Nog steeds schrijft hij graag buitenshuis. Natuurlijk heeft hij thuis een riante werkkamer - de succesvolle auteur bezit inmiddels ook een appartement op Manhattan - maar Coben trekt 's ochtends nog steeds graag de deur achter zich dicht. Gaat-ie naar zijn werk.

Een kleine twintig jaar terug vertelde hij de Volkskrant dat hij elke ochtend 'bij zijn geliefde Starbucks' aanschoof om verhalen te tikken. 'Dat doe ik nog steeds, maar ik wissel nu af. Er zijn verdomd veel goeie koffieplekken in mijn omgeving.'


Nee, in de Starbucks kijkt hij op zijn laptop niet naar televisieseries, dat doet hij dan weer thuis. Recentelijk zag hij het tweede seizoen van Fargo. 'Geweldig gedaan. Je blijft kijken. Verraderlijk, die series. Daar moet ik als schrijver voor oppassen. Niet te veel van de concurrentie zien of lezen, dat leidt af van mijn eigen werk. Weet je, bingewatchen doe ik eigenlijk alleen in het vliegtuig, tijdens lange vluchten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden