Eerste manager The Beatles overleden: klein van stuk maar grote motivator

Postuum Allen Williams

Hij gaat de geschiedenis in als de ontdekker van The Beatles, al is dat misschien wat veel eer. Zeker is wel dat de vrijdag overleden Allan Williams (86) de eerste manager was van de wereldberoemd geworden band en zo meehielp de individuele muzikanten samen te kneden tot een hechte band.

The Beatles Beeld anp

Niets immers vormt een beginnende popgroep meer dan het opdoen van podiumervaring. Dat lukte Williams door ze in de beginjaren oneindig vaak te laten optreden, in zijn eigen club de Jacaranda in Liverpool en in Hamburg, waar hij The Beatles persoonlijk naartoe reed. Daar deed de groep rijkelijk ervaring op in de Star-Club, op steenworp afstand van de Reeperbahn, de hoerenbuurt.

In Williams' club de 'Jac' in Liverpool traden veel groepjes op die zouden meehelpen de 'Merseybeat' (vernoemd naar de rivier de Mersey waaraan de stad is gelegen) wereldwijd te verspreiden. In de jaren 1960 en 1961 waren The Beatles één van die groepjes en wees weinig erop dat zij waren voorbestemd een jonge generatie in vuur en vlam te zetten.

Zo vertelde de eerder in 2016 overleden producer van The Beatles George Martin dat hij de band in het begin jaren van de jaren zestig eigenlijk niet veel soeps vond. Toen hij zich desalniettemin over de groep ontfermde, was het mede door zijn enorme inbreng in de studio - spitsvondige arrangementen en instrumentaties, vernieuwende en uiterst creatieve geluidmixages - dat The Beatles in de daarop volgende jaren wisten door te breken en wereldfaam verwierven. Williams' rol was overigens al uitgespeeld toen Martin de band onder zijn hoede nam. Hij maakt in 1961 plaats voor manager Brian Epstein.

'Allan Williams runde de Blue Angel en de Jacaranda. Hij was daar de kleine manager, dat wil zeggen: klein van stuk. Een kleine Welshman met een hoge stem, een geweldige gozer en grote motivator, al mochten we ook graag met hem dollen', vertelde Paul McCartney in een interview, in 2000 gepubliceerd in het boek The Beatles Anthology.

De Jacaranda Club herdenkt Williams op zijn Facebookpagina: 'Dankzij hem is het ons gelukt bijna zestig jaar in het hart van de muziek scene van Liverpool te verblijven. Zijn herinnering zal blijven leven door elke band die optreedt op ons beroemde podium. Allan, you will be missed.'

The Beatles in 1963. Beeld ANP
The Beatles in 1963. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.