Eerste familie is klassieke, maar weinig beeldende maffiaroman

Boek (fictie) - Pietro Valsecchi

In de loop van de 19de eeuw werd Amerika steeds meer het beloofde land voor de vele Italianen, veelal uit de achtergebleven zuidelijke regio's, die de uitzichtloze armoede in hun geboorteland wilden ontvluchten. In zijn forse roman Eerste familie vertelt Pietro Valsecchi (1953) het verhaal van Luigi Palermo en zijn vrouw Carmela, die rond 1900 de oversteek van Sicilië naar New York wagen.

Fictie; Pietro Valsecchi, Eerste familie, Uit het Italiaans vertaald door Philip Supèr. Wereldbibliotheek; 479 pagina's; euro 22,99.

Het echtpaar krijgt vier kinderen: Sal, Frank, Nina en Tony. Frank studeert rechten om zijn land te kunnen dienen, Tony droomt van een carrière in de filmwereld en Nina wil een gezin stichten. Sal is het buitenbeentje: al vroeg komt hij in aanraking met de georganiseerde misdaad, wanneer hij klusjes begint uit te voeren voor een plaatselijke crimineel. Sal wil niet luisteren naar de waarschuwingen van zijn vader en koestert maar één ambitie: de machtigste maffiabaas van New York worden.

De roman begint met een flashforward, als Tony naar Hollywood reist waar hij een door hem geschreven script wil aanbieden aan meneer Warner, de grote baas van filmmaatschappij Warner Bros. Entertainment. Die is aanvankelijk niet geïnteresseerd, tot het tot hem doordringt dat het om het levensverhaal van de beruchte boss Salvatore Palermo gaat - het verhaal dat wij ook lezen.

Eerste familie is een bij vlagen spannende maffiaroman, vol klassieke ingrediënten als eerwraak, bloederige afrekeningen en rokerige dranklokalen. Toch slaagt Valsecchi er niet in om zijn epos een Scorsese- of Puzo-achtige allure te geven. Een groot stilist is hij niet, zodat het verhaal te weinig tot leven komt. Daarbij schuwt de auteur beschrijvingen, waardoor de personages zich voortdurend in een leeg decor lijken te bewegen, terwijl je juist zou verwachten dat Valsecchi, een bekend televisieproducent, in beelden denkt. Wat ook niet helpt, is dat de nodige couleur locale in de vorm van het sappige Siciliaanse dialect uit de Nederlandse vertaling is verdampt.

Eerste familie zal worden verfilmd naar een script van Nicholas Pileggi, die onder andere tekende voor Scorseses Goodfellas. Wat de aankleding betreft kan Pileggi de mouwen opstropen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.