Eerst komt United, dan pas kinderen en vrouw

Manchester United, de biografie? Ja, dat klinkt aanmatigend voor een vaak beschreven club. Zonder veel te weten van de andere boeken, lijkt het wel een passende titel....

En die heet Jim White? Een journalist die tegenwoordig werkt voor de Daily Telegraph en daarnaast sportcommentator is bij de BBC. White heeft ook al de nodige boeken op zijn naam staan. Hij werkte mee aan United The Opus, een luxueus geïllustreerd naslagwerk over de club. Kennelijk vond hij het ook nog een keer nodig de historie in tekst te vatten.

Maakt hij dat waar? Zeker, het is een grondig werkstuk, te beginnen bij Newton Heath. Dat was een voetbalvereniging voor regionale spoorwegarbeiders, opgericht in 1878, waaruit vorige eeuw Manchester United voortkwam. Eigenlijk laat de grootheid van de club zich in twee namen samenvatten: Matt Busby en Alex Ferguson. De Schotten hebben als manager de club omhoog gestuwd.

Een hoop bladzijden voor twee namen. Ho, ho. Busby en Ferguson hebben de voorwaarden gecreëerd. Hier een paar namen van de uitvoerders: George Best, Denis Law, Bobby Charlton, Eric Cantona, Bryan Robson, Roy Keane en David Beckham.

Wauw! Manchester United is een geweldige club, of je nu aanhanger bent of niet. Wereldwijd zijn er daarvan overigens 330 miljoen. Welke club kan daaraan tippen?

Manchester United is een instituut dat hartstochtelijk wordt bemind. White citeert een supporter die zijn leven als volgt heeft geklasseerd: United, kinderen, vrouw.

Dus is dit een aanhankelijkheidsbetuiging? White is ook een fan, dat steekt hij niet onder stoelen of banken. Maar het staat een gedegen biografie niet in de weg. De auteur staat ook stil bij het financiële bolwerk dat Manchester United is geworden.

De Amerikaanse eigenaar Malcolm Glazer heeft tegen de afspraken in de toegangsprijzen verhoogd. Daarover berichtte de Volkskrant vrijdag nog. Ook Jim White plaatst daar kritische kanttekeningen bij.

Niks aan te merken? Beroerde vertaling, alsof sportboeken er niet echt toe doen voor uitgevers. Het Engels is soms letterlijk vertaald, zoals in ‘Edwards vergaf hem niet voor zijn weigering om het plan van zijn vader te ondersteunen’. Kan hoe dan ook bondiger.

En de Nederlanders? Zij zijn voetnoten in de geschiedenis, op Ruud van Nistelrooij na. Jaap Stam is slechts een vermelding waard vanwege zijn kritiek op medespelers en Ferguson.

Bart Jungmann

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden