‘Eerlijke' biografie leidt bij de VARA tot discussies

Het oorlogsverleden, de Exota-affaire, de doodsstrijd in de jaren tachtig, de geslaagde reddingspoging van voorzitter Marcel van Dam en het tijdperk Vera Keur, inclusief de breuk met Jack Spijkerman: in het boek VARA, biografie van een omroep en op de bijbehorende site blijft niets onbesproken.

Het boek van historicus Huub Wijfjes wordt donderdag gepresenteerd in het Parkhotel in Amsterdam, waar op 1 november 1925 de VARA werd opgericht. Wijfjes en de universiteit van Groningen kregen de opdracht in 2004. ‘In het eerste gesprek heb ik meteen mijn onafhankelijkheid ter sprake gebracht.’

De aanpak van de auteur leidde tot enkele verhitte interne discussies bij de VARA. ‘Er staan zat kritische noten in, op allerlei terreinen. Ze schrokken af en toe. Het is openhartig. Maar ik ben niet lastiggevallen. Ik heb ongekende vrijheid gekregen en al het archiefmateriaal mogen inzien. Ook bijvoorbeeld de correspondentie tussen Jack Spijkerman en Vera Keur, tot de e-mails aan toe.’

Volgens hem is de VARA gebaat bij het boek: ‘Iedereen zal erkennen dat het een eerlijk boek is.’

Vier hoogleraren stonden Wijfjes terzijde als meelezers. ‘Ze hielpen me inhoudelijk én ze vormden een buffer tussen mij en de VARA.’

Een ‘ongehoord mooi project’, noemt hij het. ‘Ook vanwege het karakter van de VARA. De omroep worstelt al tachtig jaar met hetzelfde dilemma: gaan we voor de kijkcijfers of voor de progressieve identiteit? Dat heeft altijd tot veel spanningen geleid.’ Gedurende het onderzoek nam de bewondering van Wijfjes toe. ‘De VARA is dynamischer, progressiever en experimenteler dan menigeen veronderstelt.’

En over Vera Keur, voorzitter in de periode 1995-2009: ‘Ze komt naar voren als iemand die op alle terreinen alles tot in de puntjes heeft willen regelen. Maar van dit boek is ze wijselijk afgebleven.’

Toenmalig VARA-voorzitter Marcel van Dam in 1990 (ANP) Beeld
Toenmalig VARA-voorzitter Marcel van Dam in 1990 (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden