POSTUUM

Eenzame schepper van eenzame vrouwen

Een briljante openingszin betekende haar doorbraak, waarna ze vele elegante romans schreef.

Anita Brookner Beeld HH
Anita BrooknerBeeld HH

Eenzame figuren die moeilijk hun draai vinden in de maatschappij, dikwijls vrouwen van een 'zekere leeftijd', teleurgesteld in de liefde. Aan die omschrijving voldoen veel personages in de 24 romans van de Engelse schrijfster Anita Brookner, die naar nu bekend is geworden op 10 maart is overleden. Zij verwierf vooral bekendheid met haar roman Hotel du Lac, die in 1984 werd bekroond met de Booker Prize. Brookner is 87 jaar geworden.

Anita Brookner werd in 1928 in Londen geboren als dochter uit Pools-Joodse ouders. De oorspronkelijke familienaam, Bruckner, hadden ze veranderd in verband met de anti-Duitse gevoelens in Groot-Brittannië.

Eenzaam

Haar ouders hadden een ongelukkig huwelijk en Brookner groeide eenzaam op. Tegen de wil van haar moeder, die vreesde dat dit haar huwelijkskansen zou verkleinen, besloot ze te gaan studeren en vervolgens een academische loopbaan na te streven. Brookner bekleedde als eerste vrouw de Slade-leerstoel voor beeldende kunsten aan de Universiteit van Cambridge en kreeg een betrekking aan het gerenommeerde Courtauld Institute of Art. Trouwen deed ze inderdaad nooit.

Pas op haar 53ste, in 1981, publiceerde Brookner haar eerste roman, A Start in Life. Het boek was op de redactie van uitgeverij Jonathan Cape beland met een negatief leesrapport. Een beleefde afwijzingsbrief dreigde, totdat redacteur Liz Calder de briljante openingszin las: 'Op haar veertigste wist dr Weiss dat haar leven verruïneerd was door de literatuur.'

Drie decennia lang zou Brookner met vrijwel jaarlijkse regelmaat haar dikwijls elegische, altijd stilistisch elegante romans publiceren. Pas in haar laatste interview, in 2009, benoemde ze haar creatieve drijfveer: 'Het is mijn grootste verdriet dat ik geen kinderen heb. Daarom schrijf ik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden