de wereld van max #3

Een supersimpele ingreep is ook kunst: de wereld van Max #3

De wereld van Volkskrant Magazine-gasthoofd­redacteur Max Siedentopf in beeld. Deel 3: inspiratie van zijn collega Helmut Smits.

Helmut Smits. Beeld Mathijs Labadie / Van Tour

Helmut Smits (45) noemt zichzelf op zijn website multidisciplinair kunstenaar (hij deed per slot van rekening de kunstacademie in Den Bosch), maar als hij moet omschrijven wat zijn vak is, dan heeft hij het eerder over ideeën. Dit is naar zijn zeggen zijn vak: door een vaak ­supersimpele ingeving of ingreep de wereld naar zijn hand zetten. Bijna terloops iets maken wat er daarvoor niet was; je moet de voorbeelden erbij halen om te begrijpen wat hij bedoelt. Neem de Billy-kast van Ikea, in bijna elk huis te vinden en dus zo doorsnee als maar kan. Maar Smits bestelde drie Billy’s, in drie verschillende kleuren, en combineerde die tot drie unieke boekenkasten.

Zijn ingevingen halen soms een museum, het Ikea-museum in Zweden bijvoorbeeld, waar hij van de stoel Idolf, leverbaar in 2 kleuren en gemaakt van 7 onderdelen, alle 128 mogelijke varianten tentoonstelde, of de installatie The Real Thing, waarin hij Coca-Cola filtert naar schoon drinkwater. Voor het designnummer van Volkskrant ­Magazine verzamelde hij voorbeelden van zijn dwarse, pure en vaak humoristische kijk op spullen, om de lezer te inspireren toch vooral zelf als ontwerper aan de slag te gaan.

Helmut Smits legde een boek onder zijn boekenkast (de zwaartekracht werkt als boekensteun), combineerde wit met bruin brood, zette zijn strijkbout op een T-shirt, maakte patronen in het mos op een steen. ‘Mensen zijn eigenlijk heel inventief’, zegt Smits, ‘maar onze maatschappij heeft al die inventiviteit in de kiem gesmoord. We kunnen alles kopen, hebben geen tijd om iets zelf te maken en gaan dus met z’n allen naar dezelfde meubelboulevard om dezelfde spullen te kopen. Op Schiphol staat tegenwoordig een automaat die spandoeken maakt, vreselijk’, aldus Smits. ‘Al het leven, alle creativiteit is eruit. Als mensen oplossingen gaan verzinnen voor problemen die zich voordoen in hun dagelijks leven, ontstaan juist vaak de mooiste dingen.’

Dus: leve het amateurdesign; wie weet krijgt u na het bestuderen van zijn werk ook een goede ingeving.

Reflectie: Black Mirror Communication, 2017. Word productontwerper door een product heel anders te gebruiken. Beeld Helmut Smits
T-shirt: Iron Pattern, 2016. Word modeontwerper door je kleding te bewerken met een strijkijzer. Beeld Mathijs Labadie
Puzzelstukje: Tongue in your Ear, 2018. Word spelontwerper door een los puzzelstukje ‘compleet’ te maken. Beeld Mathijs Labadie
Halve zon in zee: Sunset, 2016. Word landschapsontwerper door een zonsondergang te creëren als het vloed wordt. Beeld Mathijs Labadie
Gekleurde plaat: Album Cover, 2015. Word grafisch ontwerper door te stempelen met een beschilderde elpee. Beeld Mathijs Labadie
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden