Een rechtse premier bij het linkse Zomergasten

Mark Rutte op 4 september een avond lang op tv in Zomergasten. 'Geestig', dacht trendwatcher Adjiedj Bakas toen hij maandagochtend het bericht las. Bakas is vaak spreker op VVD-bijeenkomsten. 'Hoho, ik ben partijloos hè. Maar geestig dat een linkse omroep een rechtse premier uitnodigt, dat is wat ik dacht. Wim Kok zou indertijd voor de hand liggend zijn geweest. Dit niet.'

Premier Mark Rutte, die overwoog het conservatorium te doen, kroop op 16 juni achter een piano op Den Haag CS. Beeld Peter Visser

Sinds hij premier werd in 2010 deed Mark Rutte er lange tijd alles aan de politiek strikt te scheiden van zijn persoonlijke leven. Meer dan een glimp kreeg Nederland niet van hem te zien. Maar in de aanloop naar de verkiezingen van maart 2017 lijkt Rutte alle schroom van zich af te schudden. Hij was afgelopen oktober gasthoofdredacteur van Margriet, bereikte een breed kijkerspubliek met zijn politieke moppentrommel bij het Correspondents' Dinner, dook op bij de Toppers, deed in hemdsmouwen een verrassingsoptreden op de piano op Den Haag CS en werpt zich nu dus voor de leeuwen bij de VPRO. De premier wil het land duidelijk laten zien wie er schuilgaat achter de politicus.

Zomergasten had in 2003 met Dries van Agt al eens een oud-premier te gast. Maar een zittend minister-president is een novum. 'Heel Amerikaans', zegt Bakas. 'Rutte heeft in zijn team mensen die bestuderen wat andere regeringsleiders doen. Dit lijkt op hoe Obama in de media optreedt.'

Ja-zeggen tegen zulke verzoeken heeft ongetwijfeld als oogmerk te laten zien dat Rutte een leuke liberaal is die in een waanzinnig gaaf land woont. En voor een politicus aan de vooravond van nieuwe verkiezingen komen dergelijke televisieoptredens extra goed uit. Nederland gaat op 15 maart naar de stembus. 'Toch geen verkiezingsstunt hè?' vraagt kijker Els Bussink op de Facebook-pagina van Zomergasten aan presentator Thomas Erdbrink. 'Zul je hem stevig aan de tand voelen?'

Team Rutte

Bij het 'team' dat Rutte bijstaat in het nemen van dit soort beslissingen moet in de eerste plaats worden gedacht aan Stephan Schrover, directeur-generaal van de Rijksvoorlichtingsdienst. Hij kijkt met de overheidspet, terwijl de politiek assistent van de premier, de uit de VVD afkomstige Sophie Hermans, let op de belangen van de partijpoliticus Rutte.

Maar bij uitnodigingen waarmee zijn persoon in het geding is, beslist Rutte in de eerste plaats zelf. Spontaan, en zonder bijbedoelingen, bezweert hij steevast.

Bij Zomergasten speelt een rol dat Rutte trouw kijker is van het programma. Dat helpt. En misschien, denkt Bakas, 'vindt hij de vroegere vrijzinnig protestantse, nu progressieve omroep een geschikt podium om iets over zijn geloof te zeggen. Een programma als dit is bij uitstek geschikt niet alleen de politicus, maar ook de mens Rutte te tonen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.