Een rally van gebroken rackets en superslagen

Game van de week: Mario Tennis Aces

Tennis is een spel dat zich moeilijk realistisch laat nabootsen op een computer, met een speler die op zijn krent zittend met een stuurtje een virtuele bal proberen te raken. Het is leuker als een tennisgame de draak steekt met de werkelijkheid, zoals in dit nieuwe Mario-tennis-spel.

Loodgieter met ballen. Beeld Nintendo

Op Wimbledon, dat komende maandag weer begint, sneuvelen de rackets bij de vleet. Nooit door de bal, tijdens een service of een rally: meestal slaan gefrustreerde spelers hun ‘met een netwerk van snaren bespannen ovaalvormig raam van hout, metaal of kunststof met steel’ (dixit Van Dale) tegen de grond kapot.

Cypriotisch heethoofd Marcos Baghdatis maakte op die manier tijdens de Australian Open van 2012 vier exemplaren stuk, in luttele seconden achter elkaar. Hij kreeg er een boete voor van omgerekend bijna 800 euro, vanwege gedrag dat een sportman niet past.

Daar hebben ze in Mario Tennis Aces maling aan.

In deze tennissimulator voor de Nintendo Switch kan een speler door een specifieke manier van slaan het racket van zijn tegenstander langzaam verpulveren. Elke speler bezit slechts een beperkt aantal rackets. Wie door gemeen spel door zijn voorraad heen raakt, verliest dus de match. Niks boete, maar winst.

Bowser is van de stevige meppen. Beeld Nintendo

Bizar

Super Mario heeft in zijn 33-jarige bestaan vrijwel elke denkbare sport beoefend, waaronder alle olympische disciplines, maar het tennis heeft naast het golfen zijn bijzondere belangstelling. Met deze ‘Aces’ erbij verschenen er sinds 1995 zeven games waarbij de loodgieter met andere personages uit het Mushroom Kingdom op het gravel (of gras) aantrad.

Net als in de eerdere games heeft elk personage zijn sterke kanten en zwakheden. De draak Bowser kan harde klappen serveren, Rosalina geeft lastige effecten aan haar ballen.

Mario Tennis Aces voegt voldoende nieuwe spelmechanismen toe om van een nieuwe generatie te spreken. De gebrokenracket-optie is er een van, de Adventure-modus een andere. Dat is eigenlijk een soort inleidende cursus, verpakt in een reeks uitdagingen met wisselende decors (woestijn, jungle, sneeuwvlakte). Het is een tikkeltje mager en bizar avontuur met instructieve mini-games.

Wie in online-toernooien – het belangrijkste onderdeel van Mario Tennis Aces – zijn mannetje wil staan, kan met deze mini-games leren hoe het best te serveren, volleyen en smashen, maar ook superslagen uit te delen. Het verhaaltje is te zot voor woorden – de snoodaards Wario en Waluigi stelen een oud, vervloekt racket dat de wereld op zijn kop zet voor Mario en zijn vrienden.

Er is in elk geval één goede reden om de Adventure-stand af te werken: je wint er nieuwe rackets mee. Een andere reden is dat de maffe taferelen goed zijn voor een glimlach of twee.

Bijzonder speelveld in de Adventure-modus. Beeld Nintendo

Federer forever

Wie Mario Tennis Aces wil gebruiken als een ‘echte’ tennissimulator kan een modus selecteren waarin alle superkrachten worden uitgeschakeld en je je moet behelpen met gewone lobs, slices en ballen met topspin. Of de stand waarin twee spelers met de JoyCon-pookjes doen alsof ze een echt racket in handen hebben.

Zoals het topvoetbal tot deze week het best viel te omschrijven als ’23 man zwoegen over een groen grasveld en de Duitsers winnen’, is het toptennis te karakteriseren als ‘twee mannen slaan urenlang een bal over een net en Roger Federer krijgt de beker’. Mario Tennis Aces bevat meer verrassingen dan Wimbledon en je kunt altijd proberen het wereldrecord te verbreken van Marat Safin, de boomlange en temperamentvolle Rus die in één seizoen 48 rackets vernielde.

Mario Tennis Aces (Camelot Software Planning/Nintendo)

Uitgebracht voor Switch

Geschikt bevonden voor 3 jaar en ouder (PEGI

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.