Een puber die de dood van haar vader eist

De nieuwste roman van Amélie Nothomb is een geconcentreerde versie van haar oeuvre: alle thema's waarmee ze zich bezighoudt komen aan bod.

En dus gaat De misdaad van graaf Neville over een meisje dat op haar twaalf-en-halfde de adolescentie betreedt en vanaf dat moment niets meer voelt, nauwelijks eet of praat en verandert van een sprankelend en mooi meisje in een lelijke en stugge puber die dood wil. Wat haar is overkomen, wil ze haar bezorgde ouders, de sympathieke graaf en gravin Neville, niet zeggen.

Maar ze maakt de afspraak met haar vader dat hij haar zal doden op de eerste zondag in oktober van het jaar 2014, de dag waarop de Nevilles hun laatste tuinfeest geven op hun kasteel Pluvier. Vanwege de crisis en omdat graaf Neville zo eerlijk is dat hij zich nooit op frauduleuze wijze heeft verrijkt, moet de familie binnenkort het geliefde kasteel verlaten.

Wat er nog meer in de roman voorkomt: innige zusterliefde, verwijzingen naar Arthur Rimbaud, Oscar Wilde, de Griekse mythologie en de Bijbel, de plichten van de adel en de redding door muziek. En uiteraard ook de springerige dialogen waarin Nothomb zo uitblinkt.

Bovendien is dit, zoals bijna alle romans van Amélie Nothomb, weer een soort gedachte-experiment in de vorm van een modern sprookje. Een puber die dood wil, is niet zo bijzonder. Maar dat ze van haar vader eist dat hij haar daarbij helpt, is wel een paar haltes verder. ''Ik heb geen droom en ik wil niets, behalve dan dat er een eind aan komt. Dat wil ik zielsgraag.' 'Wie zegt dat de dood zo geweldig is?' 'Dat weet ik niet. Het is in ieder geval weer eens wat anders.' 'Misschien. Misschien is het precies hetzelfde.''

Uiteindelijk loopt het, dankzij Schuberts Zwanenzang, af zoals het hoort in sprookjes.

fictie
Amélie Nothomb
De misdaad van graaf Neville
Uit het Frans vertaald door Marijke Arijs.
Xander Uitgevers; 111 pagina's; euro 19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden