Een onheilspellend boek

Nir Baram portretteert op indrukwekkende wijze Israëli's en Palestijnen.

Beeld .

De Israëlische schrijver ziet aan beide zijden mensen die gevangen zitten in hun eigen versie van de geschiedenis.

'Studenten vragen me verbaasd: Waar is dat gedoe met die Arabieren eigenlijk?' Tir'el Cohen vertelt het met onverholen trots. De nederzettingen die ze heeft gesticht (speciaal voor studenten) zijn een groot succes. De huren zijn laag en het uitzicht is fantastisch. En geen gedoe met Arabieren. Maar wat vindt ze van het conflict, van de rechten van de Palestijnen, vraagt Nir Baram. 'Ik geloof dat het volk van Israël recht heeft op het land. Eerlijk gezegd kom ik die vraag nooit tegen.'

Het is al vele jaren rustig op de Westelijke Jordaanoever. Een gespannen rust, wellicht, maar dan nog. Palestijnen en Israëli's gaan elkaar zorgvuldig uit de weg. De Muur heeft beide volken effectief gescheiden. Israëlische media besteden geen aandacht meer aan wat er aan de andere kant gebeurt, waardoor Israëli's geen flauw idee hebben hoe het leven daar is. Daarom besloot schrijver Nir Baram op reis te gaan door dat vreemde land. Hij sprak met kolonisten, met Joodse en Palestijnse studenten, met winkeliers, agenten, ambtenaren, aanhangers van rabbijn Yehuda Glick (die de Tempel in Jeruzalem wil herbouwen) en van Hamas. Over wat er terecht is gekomen van het zionisme, over de checkpoints en de dagelijkse vernederingen. Over de onuitroeibare hoop dat alles ooit ten goede zal keren. Dat de Palestijnen zich zullen schikken in hun lot. En onder de Palestijnen: dat zij ooit hun bezit terug zullen krijgen.

Na zijn gesprek met Tir'el Cohen bezoekt Baram iets verderop het dorpje Janoen. Het is stil. Veel bewoners zijn vertrokken. De boeren kunnen hun velden nauwelijks nog verzorgen. Eerst werden ze weggejaagd door de kolonisten; daarna tegengehouden door het leger. Voor hun eigen veiligheid, zeiden ze. De opbrengst stelt weinig meer voor. Maar vertrekken? 'Het dorp heeft alle overheersingen overleefd.'

Baran portretteert zorgvuldig, indrukwekkend. In een zeldzame uitbarsting van frustratie (op pagina 160) spreekt hij van 'twee reusachtige gevangenissen' waarin de Israëli's Palestijnen hebben opgeborgen. Maar onderweg ziet hij geen boeven of helden. Alleen mensen die gevangen zitten in hun eigen versie van de geschiedenis. Die ook niet weten hoe dit af zal lopen. Een onheilspellend boek.

Non-fictie

Nir Baram

Een land zonder grenzen

Vertaald uit het Hebreeuws door Sylvie Hoyinck.

De Bezige Bij; 270 pagina's; €19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden