Column Koptekst

Een mooie Zweed die mijn vriendin en mijn koffer optilt. Wat wil ik meer?

Op de Israëlische uitgave van een van mijn boeken staat een bewerkte jeugdfoto van mij, althans dat dacht ik een tijdje, tot ik begreep dat het om een foto van Vincent van Gogh ging. Nu weten we dat het niet Vincent was, maar zijn broer. Waarheidsvinding is een langdurig proces.

Ik stuurde de foto aan mijn vriendin met de vraag of ze iets in Vincents broer zag. Je moet elkaar blijven bezighouden.

Ze kon niet antwoorden, want ze was bij een jonge Zweed, die ervan droomde schrijver te worden.

Ik schreef terug: ‘Vraag of hij je kan optillen.’ Dat kan ik namelijk niet. Ik heb het ook nooit geprobeerd, je moet je rug niet onnodig belasten. Mijn moeder zei altijd: ‘Til je koffer niet zelf op, daar is hij te zwaar voor. Laat je helpen.’

De Zweed bleek mijn vriendin erg goed te kunnen optillen. Hij was de man die mijn moeder voor mij in gedachten had om rug- en andere klachten te voorkomen.

Nu gaan we met zijn drieën naar Sicilië, althans dat is het plan. Ian McEwan wist al: de troost van vreemden is de mooiste troost.

Mijn vriendin is zenuwachtig. ‘Je moet hem niet gaan pesten’, zei ze.

‘Ik pest nooit’, zei ik.

‘Jawel’, zei ze, ‘als mensen je vervelen, ga je provoceren, daar kan niet iedereen tegen. Dan worden ze bang voor je.’

‘Zolang de mensen me niet vervelen, hoeven ze niet bang voor me te zijn.’

‘Hij is niet intellectueel, maar wel mooi’, voegde ze er nog aan toe, bij wijze van waarschuwing, vermoed ik.

Een mooie Zweed die mijn vriendin en mijn koffer optilt. Wat wil ik meer?

Af en toe zal ik tegen hem zeggen: ‘Zorg er alsjeblieft voor dat ik me niet verveel.’

We zijn op de wereld om elkaar te vermaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.